В NASA снова юбилей — на днях легендарной миссии Voyager исполнилось 30 лет. Между тем, аппараты Voyager 1 и Voyager 2 и не думают уходить на покой: энергии им хватит еще лет на 20.

Оба аппарата миссии Voyager были запущены в 1977 г. Используя крайне удачное их расположение, аппараты смогли облететь все внешние планеты Солнечной системы, кроме Плутона, совершив ряд гравитационных маневров. В итоге они набрали скорость, достаточную для преодоления солнечного притяжения и выхода в межзвездное пространство. Сегодня, спустя три десятка лет после запуска, аппараты продолжают исправно функционировать и отсылать на Землю собранную информацию.

Voyager 1, запущенный 5 сентября 1977 г, успел удалиться от Солнца на расстояние в 15,5 млрд. км (для сравнения, дистанция от Солнца до Земли — 150 млн. км, то есть примерно в 100 раз меньше). Voyager 2, покинувший Землю на пару недель раньше — на 12,5 миллиардов км. Оба аппарата двигаются в сторону центра нашей галактики. Бортовые генераторы на радиоизотопах будут успешно снабжать их энергией как минимум до 2020 г., а может быть и дольше. В принципе, у «Вояджеров» есть все шансы справить свое 50-летие. Однако ближе к 2030 г. датчики аппаратов могут потерять Солнце из виду. А если нацеленный на Землю радиолуч собьется с правильного направления, прием информации с них станет невозможным.

В настоящий момент аппараты пролетают зону гелиощита — области, в которой давление солнечного ветра уравновешивается давлением межзвездного газа, через который проталкивается Солнце вместе со всеми планетами. Именно гелиощит считается внешней границей солнечной системы. Аппараты уже передали на Землю множество крайне неожиданных данных о том, что происходит в этой далекой зоне — об этом мы рассказывали в заметке «Тайны гелиощита». В скором времени аппараты предстоит выйти в межзвездное пространство — можно предположить, что и там они сумеют обнаружить что-нибудь интересное.

Между прочим, миссия Voyager выполняет не только исследовательские, но и посланнические функции. Каждый зонд снабжен медным позолоченным диском, на котором записана разнообразная информация о Земле и человеческой цивилизации. Для записи использован простейший двоичный код. Диски содержат по 115 изображений, призванных дать общее представление о нашей планете (анатомическое строение человека, структура молекулы ДНК, сцены из жизни людей из животных, различные виды земных ландшафтов и т. д.)

На них также имеется довольно обширная библиотека разнообразных звуков: шепот матери и плач ребенка, пение птиц и голоса зверей, шум ветра и дождя, грохот вулканов и землетрясений, шорох песка и океанский прибой. Земная речь представлена приветствиями на 58 языках (в русском варианте — «Здравствуйте, приветствую вас!»). Отдельную «главу» послания составляет подборка музыкальных произведений, включающая в себя Баха, Моцарта, Бетховена, композиции Луи Армстронга и Чака Берри, а также народные песни многих стран мира. Кроме того, на диске указывается точное местоположение Солнечной системы относительно 14 мощных радиопульсаров — своеобразных маяков бескрайнего космоса. Увидеть и послушать все записи можно в Интернете на сайте NASA.

Кстати, данные, собранные аппаратами Voyager, позволяют сделать предположение о том, что Млечный путь не является «родной» галактикой нашей Солнечной системы. Читайте об этом: «Космический сепаратизм». А подробно о полете миссии и о содержании послания к «братьям по разуму» мы рассказывали в статье «К далеким пределам».

По информации BBC News