В далеких глубинах космоса, в молодой звездной системе обнаружены весьма внушительные количества воды — они могли бы заполнить океаны пяти таких планет, как Земля.

Наблюдения, сделанные орбитальным телескопом Spitzer, показывают, как колоссальные запасы воды скапливаются в протопланетном облаке, окружающем материнскую звезду молодой системы. По сути, это первое наглядное свидетельство того, как вода — ключевой элемент жизни в нашем представлении — начинает свой путь к формированию обширных океанов, например, на таких небольших скалистых планетах, как наша.

Звездная система NGC 1333-IRAS 4B очень молода, она растет в газово-пылевом коконе «звездной колыбели». Планеты в ней еще не сформировались, вокруг материнской звезды вращается протопланетный диск. Как установила группа астрономов под руководством Дэна Уотсона (Dan Watson), лед из внешнего кокона падает по направлению к звезде и, сталкиваясь с материалом протопланетного диска, раскаляется и испаряется. По мнению ученых, впоследствии этот пар снова сконденсируется и кристаллизуется, образуя ледяные космические тела. Считается, что с такими объектами вода попала некогда и на нашу Землю.

Воды в нашей Вселенной предостаточно. В форме пара и льда она обнаруживается в окрестностях различных звезд и в межзвездном пространстве, в виде обледенелых астероидов и комет, а не так давно следы льда были детектированы и на раскаленном газовом гиганте HD 189733b — читайте об этом: «Есть вода».

Обнаружение воды в протопланетном диске NGC 1333-IRAS 4B позволило сделать выводы и о свойствах самого диска — подсчитать его плотность (более 10 млрд. молекул водорода на куб. см), размеры (радиус чуть больше средней дистанции от Земли до Плутона) и температуру (170 Кельвин).

Spitzer регулярно приносит информацию о химическом составе не только далеких звезд, но и планет. Читайте об этом: «Зоркий Spitzer».

По информации NASA