Один раз каждые 42 года Уран оказывается к нам под таким углом, что его кольца становятся видными с ребра. Такое событие произошло и в этом году — с момента обнаружения колец в 1977 г. это первая возможность увидеть планету без мерцания и пыли.

Земля обращается вокруг Солнца быстрее, чем Уран, и обе планеты будут выровняются трижды: 3 мая и 16 августа этого года, и 20 февраля 2008 г. К сожалению, в феврале Солнце будет находиться прямо между нами, поэтому для наблюдений с Земли эта дата исключена. Зато в мае и августе наблюдения состоялись.

Первыми изображения Урана получила команда астрономов из Университета Беркли. 28 мая с помощью ИК-камеры гавайского телескопа Keck II они сделали снимки, на которых кольца видны с ребра — в виде яркой полосы пересекающей Уран. Следующим стал телескоп Hubble: 14 августа он зафиксировал кольца с ребра, показав даже недавно открытые внешние кольца Урана. Самое отдаленное от планеты кольцо в инфракрасных лучах увидеть было бы практически невозможно.

Сделанные наблюдения позволят получить больше информации о кольцах и о лунах Урана, которые обычно ими скрыты и о которых имеются лишь крайне отрывочные сведения. Самая далекая планета Солнечной системы и сама по себе во многом остается загадкой. Лишь недавно на ней было обнаружено темное пятно. Об этом читайте: «Весна Урана».

По публикации Universe Today