Университет Аризоны подтвердил свое намерение финансировать проект «Биосфера 2». Речь идет об уникальной конструкции из стекла и стали, внутри которой существует замкнутая среда, полностью изолированная от внешней. Решение принято в самый последний момент — еще немного, и комплекс бы попросту погиб из-за банальной нехватки денег.

Комплекс «Биосфера 2» возводился компанией Space Biosphere Ventures с 1987 по 1991 г. и обошелся в кругленькую сумму — порядка 200 млн. долларов. Герметичная конструкция из стекла и стали обеспечивает жизнь около 4 тысячам видов растений, некоторому количеству мелких млекопитающих, птиц, рептилий, насекомых, и бесчисленному множеству микроорганизмов. Комплекс занимает площадь в 1,27 гектара, при суммарном объеме в 203 760 куб. метров.

Проект должен создать альтернативную искусственную биосферу, на примере которой ученые смогут подробно изучить механизмы существования самоподдерживающихся живых сред. По сути речь идет об уменьшенной и упрощенной копии земной биосферы с ее невообразимо сложными связями между различными формами жизни. Кроме того, «Биосфера 2» представляет собой полигон, который позволит отрабатывать различные варианты замкнутых сред для внеземных колоний, космических станций и кораблей будущего.

После нескольких небольших экспериментов, в рамках которых исследователи проводили внутри «Биосферы 2» от нескольких дней до нескольких недель, группа добровольцев из четырех человек поселилась там аж на 2 года. Все это время они жили в полностью изолированной среде и ели только то, что выращивали сами. Им пришлось столкнуться с рядом довольно существенных проблем. Некоторые сельскохозяйственный культуры — например, бананы — росли хорошо. Однако таковых было очень немного, поэтому рацион у волонтеров был достаточно скуден. Еще более серьезным осложнением стало падение уровня кислорода, отчасти связанное недостатком солнечного освещения и, как следствие, недостаточно интенсивным фотосинтезом.

Через два года после первой продолжительной миссии внутри «Биосферы 2» согласилась пожить вторая группа добровольцев — на сей раз, в течение всего 10 месяцев. Этот эксперимент закончился полным провалом: двое участников по не совсем понятным причинам открыли двери комплекса, впустив внутрь воздух из внешней среды. Многие обвиняли их в сознательном саботаже, однако суть произошедшего от этого не меняется: миссия не состоялась.

Начиная с 2005 г. проект стал испытывать серьезные финансовые трудности, из-за чего над уникальным комплексом нависла угроза уничтожения. В июне 2006 г. Университет Аризоны заявил о своем намерении взять «Биосферу 2» под свою опеку, дабы восстановить ее значение как исследовательского центра и туристической достопримечательности. Однако вплоть до недавнего времени полной уверенности в том, что комплекс действительно не пойдет на слом, не было. Лишь после обнародованного недавно заявления ученые вздохнули спокойно — «Биосфера 2» будет жить.

Меж тем в России готовятся к другому эксперименту из серии «за стеклом»: воссозданию условий 500-дневного полета к Марсу и обратно. Читайте об этом: «Марс на Земле».

По публикации The Future of Things