Чужая жизнь: Размножающиеся штопоры

В поисках внеземной жизни мы пытаемся увидеть антропоморфных существ, поймать упорядоченные радиосигналы, идентифицировать органические молекулы — в принципе, без всякой фантазии. А что если жизнь представляет собой закрученные в штопор плазматические сгустки неорганической космической пыли? По крайней мере, о чем-то подобном сообщила на днях группа ученых.
3
22086
  • Наряду с жидким, твердым и газообразным, плазма является одним из состояний материи. В ней электроны оторваны от атомных ядер, формируя свободно перемещающийся пул заряженных частиц
    Наряду с жидким, твердым и газообразным, плазма является одним из состояний материи. В ней электроны оторваны от атомных ядер, формируя свободно перемещающийся пул заряженных частиц

Земная жизнь — это органика. Химическую основу ее составляют соединения углерода, исключая соли (карбонаты, карбиды и т. п.) и оксиды (угарный и углекислый газы). Впрочем, мысль о принципиально другой жизни — например, построенной на базе соединений кремния, по химическим свойствам во многом схожего с углеродом — не нова. Фантасты и футурологи всех мастей нафантазировали массу вариантов неорганического бытия.

Однако на днях международная группа ученых из российского Института общей физики РАН, немецкого Института внеземной физики Макса Планка и австралийского Сиднейского университета под руководством Вадима Николаевича Цытовича из ИОФРАН сообщила уже со всей серьезностью, что при определенных условиях частицы неорганической пыли могут самоорганизовываться в спиральные структуры, способные взаимодействовать друг с другом такими способами, которые мы привыкли относить к жизни.

Ученые изучали поведение сложных смесей неорганической материи в плазме, которая до сих пор считалась слабо организованным состоянием материи. Построив компьютерную модель, Цытович с коллегами продемонстрировали, что в процессе поляризации (разделения положительных и отрицательных зарядов) плазмы частицы в ней могут спонтанно самоорганизовываться. В результате формируются твердые микроскопические частицы, формой напоминающие штопор — то есть, спиралевидные. Частицы оказываются заряженными, что позволяет им взаимодействовать друг с другом. Читать далее

Впрочем, само по себе это не так удивительно, как другое: спиральные частицы претерпевают изменения, характерные для биологических макромолекул — ДНК или белков. По словам исследователей, они могут разделяться с образованием двух дочерних структурных копий материнской частицы. Новые частицы также вступают во взаимодействие друг с другом, вызывая взаимные изменения. При этом наблюдается настоящий отбор: менее стабильные структуры разваливаются, а число стабильных все возрастает.

Для нас на Земле плазма — довольно экзотическое состояние материи, однако на просторах Вселенной она очень распространена. Возможно, распространены и спиральные структуры, предложенные группой Цытовича. По его словам, «эти сложные самоорганизующиеся плазматические образования демонстрируют свойства, которые позволяют назвать их реальными кандидатами на звание неорганической живой материи: они автономны, они изменчивы, они воспроизводятся». Почему бы и нет?

Поиски внеземной жизни, как бы она ни выглядела, постоянно занимают умы и воображение ученых. О некоторых из них читайте в заметках: «Без воды», «Ледяная колыбель», «Космический зоопарк».

По сообщению PhysOrg.Com

Комментарии

3 комментария