Сколько звезд может иметь планета? Нам привычно видеть одно светило, но некоторые далекие миры могут похвастаться и большим количеством — вплоть до четырех.
Четыре солнца: Таинственный пояс
Система с четырьмя звездами: взгляд художника

Используя орбитальный инфракрасный телескоп Spitzer, Эллис Фурлан (Elise Furlan) с коллегами исследовали пылевой диск, вращающийся вокруг пары звезд в четырехзвездной системе HD 98800. Насчитывая около 10 млн. лет от роду, система расположена всего в 150 световых годах от нас, в созвездии Гидра. Диск, который привлек внимание ученых, весьма похож на протопланетный, способный через некоторое время образовать планеты. Однако исследуя его, астрономы зафиксировали не однородный состав, а многочисленные разрывы, которые, по мнению астрономов, могут быть вызваны сложным гравитационным взаимодействием внутри системы из четырех звезд. Правда, разрывы могут быть результатом и уже начавшегося процесса формирования планет.

Прежде чем на HD 98800 обратились датчики Spitzer, она изучалась наземными телескопами. Так что наличие в ней четырех звезд, объединенных в двойные системы, не стало открытием. В рамках каждой двойной системы пара звезд вращается друг вокруг друга, при этом обе пары объединены в целое, вращаясь совместно — получается целый звездный балет. Расстояние между парами составляет около 50 астрономических единиц, то есть немногим больше средней дистанции от Солнца до Плутона. Ранее было известно и наличие вокруг пары В протопланетного диска — однако до сих пор из-за технических трудностей изучить его во всех подробностях не удавалось.

Детальную картину предоставил лишь Spitzer, сумевший различить в диске два пояса, состоящих из отдельных плотных «бусин» пыли. Первый пояс отстоит от пары материнских звезд примерно на то же расстояние, что Юпитер от Солнца, второй находится ближе — на дистанции, характерной для Марса.

«Планеты — источник вакуума, — говорит Эллис Фурлан. — Они собирают всю межзвездную пыль на своем пути вокруг материнской звезды. Обычно, когда наблюдается пылевой диск с такими разрывами, считается, что формирование планет уже начало удалять пыль. Однако на сей раз приходится учитывать и существование еще одной близкой пары звезд, влияние которой также могло изменить вид диска».

Действительно, согласно общепринятой теории образование планет напоминает формирование снежного кома: в течение миллионов лет частицы пыли собираются вместе, во все более плотные и крупные тела. Некоторые из них, сливаясь вместе, образуют скалистые планеты, наподобие Земли, или более рыхлые — как, например, Юпитер. Крупные обломки, не вошедшие в состав планет, становятся астероидами или кометами. Если же они соударяются и разрушаются, в космос снова разлетаются массы пыли и обломков — их-то и фиксирует зоркий Spitzer.

«Поскольку множество молодых звезд формируются не в одиночестве, — говорит Эллис Фурлан. — стоит помнить о том, что эволюция их протопланетных дисков может оказаться гораздо более сложным процессом, чем это происходило в рамках нашей Солнечной системы». И особенно интересно представить закат на такой планете, если она все-таки сформируется.

Читайте также об интересном исследовании двойной системы крайне молодых и крупных звезд в Большом Магеллановом облаке: «Быстрая жизнь».

По сообщению NASA