Некоторые из галактик сравнительно спокойны. Другие же выбрасывают колоссальные количества энергии, достаточный для того, чтобы мы увидели их с нашего края Вселенной. Такими являются многие молодые галактики, активные ядра которых представляют собой крайне яркие квазары. Считается, что квазар формирует сверхмассивная черная дыра, которая чрезвычайно активно поглощает материю. Но откуда эта материя берется?

Новое исследование, проделанное гавайскими астрономами Хай Фу (Hai Fu) и Аланом Стоктоном (Alan Stockton), может дать ответ на вопрос о происхождении всей колоссальной массы, которую поглощает квазар. Сближая бедную межзвездным веществом галактику с другой, им богатой, можно привести их к столкновению, которое создаст внушительные массы водорода и гелия, отправляющиеся прямиком «в пасть» сверхмассивной черной дыры. Разгоняясь и сталкиваясь, вещество создает мощное свечение, которое мы и наблюдаем. Разогретый аккреционный диск, состоящий из газа, перетекающего от одного компаньона двойной системы к другому, может даже взорваться, вновь отбрасывая материю назад.

Такой механизм формирования квазара был предположен астрономами уже давно, однако до сих пор не существовало четких данных о том, откуда этот газ берется. Используя данные орбитального телескопа Hubble и гавайской обсерватории Mauna Kea, американские астрономы сумели проанализировать химический состав материи, падающей в недра далекого квазара. Им удалось показать, что он представляет собой почти беспримесную смесь водорода и гелия, сохранившуюся практически в первозданном виде еще со времен Большого взрыва. Его легко отличить от газа, выбрасываемого звездами и газа, встречающегося в других галактиках, — те содержат заметное количество других элементов, в частности, углерода и кислорода. Таким образом, черная дыра в центре квазара получает практически чистое «топливо».

Это говорит о том, что газ происходит из внешнего источника — скорее всего, из другой галактики, которая находится в данное время в процессе слияния. Параллельно вещество и выталкивается из черной дыры, уносясь на расстояния в тысячи световых лет и выделяя ярчайшее излучение, видимое нами с Земли.

Об исследованиях сверхмассивных черных дыр и квазаров читайте в большой статье «Космические супермаховики».

По публикации Universe Today