Ученые не устают удивляться, обнаруживая земную жизнь в самых экстремальных условиях: при чрезвычайно низких и высоких температурах, глубоко под землей и у самого дна океана. Но воображение уводит их еще дальше.
Без воды: Жизнь, как мы ее не знаем
Может быть, жизнь скрывается там, под туманной атмосферой Титана, крупнейшего спутника Сатурна? Во всяком случае, он давно занимает умы астрономов – читайте: «За туманом»

Согласно принятой концепции, для жизни в том виде, в котором мы знаем ее, необходима жидкая вода, источник углерода и источник энергии. Однако недавний доклад «Границы жизни в планетарных системах», составленный большой междисциплинарной командой американских ученых, рассматривает другие и даже неожиданные формы живого существования. Формы, глубоко чуждые всему, что происходит на нашей Земле.

До сих пор все поиски жизни — и в Солнечной системе, и за ее пределами — ведутся, исходя из предположения о том, что она непременно должна быть похожа на нашу — по меньшей мере, в основных принципах своей организации. Универсальная среда для нее — вода, в которой идет взаимодействие органических молекул на основе углерода.

В новом докладе ученые рассмотрели проблему под несколько неожиданным углом. Действительно, вода является далеко не единственным подходящим растворителем, в котором могут идти разнообразные химические превращения. К примеру, такую же роль с успехом мог бы сыграть жидкий аммиак, в изобилии встречающийся на Титане. Реакции в нем могли бы успешно идти между молекулами, основанными не на углероде.

Стоит отметить, что все это лишь предположения ученых, почти свободный полет образованной фантазии. Однако они помогают исследователям по‑новому взглянуть на процессы, лежащие в основе жизни как таковой, и на свойства среды, в которых она существует. Она стимулирует и проектировщиков космических миссий к тому, чтобы проекты их были более гибкими.

Другие ученые тоже размышляют о альтернативных формах жизни — например, растительности, не использующей хлорофилл. Читайте об этом: «Разноцветные миры».

По публикации Universe Today