Датчики аппарата Cassini преподнесли очередную сенсацию, связанную со спутниками Сатурна: на Гиперионе, среди вечного льда обнаружена органика. Вода и органика — но вряд ли жизнь: слишком уж тут холодно.

Зонд Cassini внимательно изучил поверхность Гипериона, одного из спутников Сатурна, пролетая над ним в сентябре 2005 г. Лишь на днях появилось сообщение о завершении исследований присланных зондом материалов: ученым удалось составить первую карту химического состава поверхности Гипериона. На нем обнаружена вода в форме льда, а также сухой лед (замерзшая углекислота) и признаки неустановленного вещества, по своим спектральным характеристикам похожего на углеводороды.

Основная часть обледеневшей поверхности Гипериона — смесь водяного льда и пылинок углеводородов, обильно представлена и углекислота в форме сухого льда, иногда — в соединении с другими молекулами, пока не идентифицированными.

По словам планетолога Дейла Крюкшэнка (Dale Cruikshank), «особо важно обнаружение углеводородов: вмороженные в лед, они открыты воздействию ультрафиолетовых лучей и могут образовывать новые биомолекулы». «Это не обнаружение внеземной жизни, но это индикатор того, что элементы, необходимые для жизни, распространены во Вселенной довольно широко», — добавляет он.

Множество спутников Сатурна регулярно поставляют ученым массу материала для исследований. Читайте об изучении Тефии и Дионы: «Активная парочка», Энцелада: «Агенты тайного влияния», Титана: «Великие метановые озера».

По публикации NASA