Генетически модифицированный вирус герпеса убивает раковые клетки, не трогая здоровые.
Меньшее зло: Герпес против рака

Генетически модифицированный вирус герпеса способен уничтожать раковые клетки, оставляя нетронутыми здоровые клетки человеческого организма. По словам разработчиков немецкой биотехнологической фирмы MediGene, первые клинические испытания нового метода лечения онкологических заболеваний дали весьма обнадеживающие результаты.

В разработке использован вирус простого герпеса ВПГ-1, заражение которым приводит к появлению язв на губах и в полости рта. Модифицированный вариант вируса под названием NV1020 неспособен поражать здоровые ткани, однако интенсивно размножается в раковых клетках, в конце концов уничтожая их.

Создатели методики описывают случай лечения тяжелой злокачественной опухоли толстого кишечника с многочисленными метастазами в печени и легких. Шансы на выживание таких больных при обычном лечении близки к нулю, однако сочетание традиционный химиотерапии с четырехнедельным курсом, в ходе которого больному четырежды вводился препарат с вирусом NV1020, привело к резкому сокращению объема злокачественных новообразований. Метастазы опухоли в области печени удалось уничтожить практически полностью. Пациент был по‑прежнему жив спустя 12 месяцев после начала эксперимента.

Ранее NV1020 хорошо зарекомендовал себя в ходе доклинических испытаний, которые проводились на протяжении нескольких лет. Его безопасность для пациентов была подтверждена в ходе первого этапа клинических испытаний с участием 13 человек, завершившихся осенью прошлого года.

Вирус герпеса настолько удобен для генетических манипуляций, что уже предложено использование его, например, в борьбе с эректильной дисфункцией: «За здоровый секс». Впрочем, и сам по себе герпес — опасная проблема, и эффективная вакцина против него стала бы важным достижением медицины. Читайте об этом: «Губы — в кровь».

«Коммерческая биотехнология»