Мощная вспышка излучения, исходящая от нейтронной звезды, демонстрирует, что не только черные дыры способны выбрасывать релятивистские джеты — струи разогнанной до колоссальных скоростей плазмы.

Очередным объектом изучения орбитальной обсерватории Chandra стала система Circinus X-1 в небольшом созвездии Компас. Там, примерно в 20 тыс. световых лет от нас, нейтронная звезда обращается вокруг более крупной обычной звезды, в несколько раз тяжелее Солнца, образуя двойную звездную систему. Напомним, что нейтронные звезды представляют собой один из финальных продуктов звездной эволюции, состоящей из крайне плотной нейтронной материи и тонкой коры вырожденного вещества.

До сих лишь считалось, что релятивистские джеты — колоссальные «рукава» плазмы, отбрасываемой на высоких скоростях под действием мощного вращающегося магнитного поля — являются признаком существования поблизости черной дыры. Однако находка Chandra, зафиксировавшего джеты в системе Circinus X-1, стала первой, связанной с нейтронной звездой. Из этого могут появиться серьезные выводы — например, о том, что ряд свойств черной дыры (существование горизонта событий и отсутствие четко определенной поверхности) вовсе необязательны для формирования джетов. Астрофизик Себастьян Хайнц (Sebastian Heinz) добавляет: «Выходит, что только гравитация, вращение и связанное с ним магнитное поле приводят к выбросу джетов».

Изучая собранные Chandra данные о рентгеновском излучении, которое создает поток плазмы, Хайнц с коллегами были поражены, сколь значительная часть энергии материи, падающей на поверхность нейтронной звезды, трансформируется в энергию исходящего джета. Нейтронная звезда действует как весьма эффективная «космическая энергостанция», лишь немногим уступая черной дыре.

Между тем, джеты, исходящие из черной дыры в центре галактики 3C438, являются одним из сильнейших выбросов материи, известных на сегодня. Читайте об этом: «Газовые дуги».

По публикации Chandra Press Room