Спутник AIM передал на Землю свои первые снимки серебристых облаков — самых высотных, самых красивых и самых малоизученных.

11 июня 2007 г. спутник AIM сделал с орбиты свои первые фотографии таинственных серебристых облаков, сформировавшихся на высоте около 80 км. Они расположены так высоко в мезосфере (70−95 км), что ярко светятся отраженным светом в глубоких сумерках, когда остальное небо уже погасло.

Такие серебристые облака появляются лишь в приполярных областях, с мая до августа в северном полушарии, и в декабре-январе — в южном. Наблюдать их можно невысоко над горизонтом, когда уже стемнело: они чрезвычайно «воздушны» и днем не видны. Для ученых серебристые облака особенно интересны, ведь образуются они на высотах, где температура приближается к -100ОС и идет активное взаимодействие атмосферы и явлений космического пространства — солнечного ветра, магнитных полей и т. п. Эти высоты довольно трудно исследовать, они труднодоступны и для самолетов с аэростатами, и для спутников.

До сих пор о них известно крайне мало; не до конца понятен механизм их формирования. Озабоченность вызывает и тот факт, что в последние годы серебристые облака наблюдаются чаще, более яркими и на более низких широтах, чем раньше. Для исследования их и была запущена миссия AIM. AIM соберет данные о количестве и расположении серебристых облаков над Землей, об их изменениях со временем, изучит мельчайшие льдинки, формирующиеся в их глубине. Она заснимет полный жизненный цикл облаков и над северным, и над южным полушариями планеты. Когда летний «сезон» серебристых облаков в окрестностях северного полюса закончится, спутник начнет наблюдение за южным.

Руководитель проекта AIM Джеймс Рассел (James Russell) объясняет: «Известно, что серебристые облака сегодня меняются — и, судя по всему, это означает, что и в атмосфере происходят изменения, о которых мы пока не осведомлены. Облака — еще один индикатор того, что глобальные изменения происходят со всей нашей планетой».

Между прочим, создание искусственных облаков рассматривается как один из способов борьбы с глобальным потеплением. Читайте: «Облачные фабрики». Читайте и об изучении полярного сияния на Земле: «Небесный телевизор», и на и на Юпитере: «Сияющий гигант».

По сообщению NASA