Необычная находка — два последовательных взрыва звезды в одной точке пространства — позволяет сделать вывод, что нам довелось наблюдать гибель едва ли не самой массивной звезды, которая вообще может существовать.

История началась в 2004 г., когда известный японский астроном-любитель Коичи Итагаки (Koichi Itagaki) обнаружил взрыв в галактике UGC 4904, расположенной в созвездии Рыси в 78 млн. световых лет от нас. В течение 10 дней вспышка быстро сошла на нет, и «охотник за сверхновыми» зафиксировал событие, даже не удостоив его сообщения международному астрономическому сообществу. Однако 2 года спустя ровно в той же области неба он наблюдал вторую, гораздо более мощную вспышку, которую уже мог со всем правом отнести к взрыву сверхновой. Странным двойным взрывом заинтересовался английский астроном Стивен Смартт (Stephen Smartt).

В том же 2006 году он начал исследовать сверхновую (получившую код SN2006jc) с помощью телескопов обсерватории в Ла Палме и принялся анализировать снимки обеих вспышек, зафиксированных Коичи Итагаки. Было выдвинуто предположение о том, что обе вспышки связаны с гибелью звезды гигантских размеров — подобной знаменитой Эте Киля.

По словам одного из сотрудников профессора Смартта, «мы понимали, что подобную вспышку может создать только взрыв крайне массивной звезды — и оба взрыва, видимо, являются разными фазами смерти одной и той же звезды массой от 50 до 100 солнечных. Однако, похоже, SN2006jc является не только необычно крупной, но и необычной по своему составу, богатой гелием». Скорее всего, она относится к очень редкому типу звезд Вольфа-Райе, горячим, тяжелым, испускающим очень мощный поток звездного ветра — на многие порядки активнее, чем Солнце.

Так что Стивен Смартт склонен трактовать вторую вспышку, как взрыв звезды, потерявшей свои внешние оболочки, — видимо, в результате серии более ранних слабых взрывов, один из которых и зафиксировал японский любитель в 2004 г. Впечатляющая масса звезды позволяет предположить, что после этих трагических событий она коллапсировала в черную дыру.

Хотя это событие и стало первым из известных нам «серийных» взрывов во время гибели звезды, такой процесс может оказаться довольно распространенным во Вселенной. Ученые считают, что планируемый наземный панорамный телескоп Pan-STARRS, оснащенный мощнейшей (в 1 400 000 000 пикселей) цифровой камерой, который сможет еженедельно просматривать весь небосклон, поможет найти и другие его примеры.

Читайте о самом мощном взрыве сверхновой из всех, зафиксированных современной наукой: «Бабахнуло», о том, что осталось от некогда сильного взрывав созвездии Кассиопеи: «Как умирают настоящие звезды», а также о том, как выглядит звезда через 1000 лет после своей смерти: «Сверхновая в возрасте».

По сообщению Space Daily