Иногда, глядя на небо, трудно поверить своим глазам. Иногда этого и не стоит делать — например, в ближайшие выходные, когда Луна будет аномально большой.

В ближайшую субботу, 30 июня начнется полнолуние, которое стоит увидеть. С закатом у горизонта появится лунный диск — со всеми привычными кратерами и морями, но непривычно большой. Наблюдается лунная иллюзия.

Известна она не первое тысячелетие: зависшая в нижней точке, у самого горизонта Луна выглядит аномально крупной. В ближайший уикенд — пока летнее Солнце для нашего северного полушария находится ближе всего к зениту — полная Луна наоборот опустится ниже всего за весь 2007 год, и изменение размера будет особенно заметно. Камеры не замечают этого, иллюзия связана со свойствами именно человеческого зрения.

Когда мы смотрим на земной спутник, лучи отраженного им света формируют на сетчатке изображение диаметром всего около 0,15 мм, причем независимо от того, высоко ли Луна расположена, или низко. Все дело тут в обработке сигналов мозгом — однако, как именно это заблуждение возникает, во многом остается непонятным.

Ряд ученых считает, что лунная иллюзия имеет ту же природу, что и иллюзия Понзо (см. рисунок), только роль сходящихся прямых здесь играют объекты на земле — деревья, дома и т. п. Однако и летчики иногда наблюдают лунную иллюзию на высоте, где никаких дополнительных объектов не присутствует. Что же тогда вводит нас в заблуждение?

Другие считают, что разгадка кроется в нашем восприятии формы неба: оно представляется нам уплощенным куполом, с точкой зенита ближе к нам и горизонтом, удаленным дальше. Птицы, парящие над нами, кажутся ближе, чем летящие у линии горизонта — так же и Луна «автоматически» трактуется в нашем мозгу (наглядно это также можно видеть из иллюстрации слева).

Существуют и другие объяснения — но факт остается фактом: у самого горизонта Луна покажется значительно больше обычного, и убедиться в этом можно собственными глазами. Можно даже провести небольшой эксперимент, посмотрев на Луну через трубку, свернутую из бумаги, которая удалит из поля зрения объекты у горизонта. Покажется ли и тогда она больше обычного? Надо будет проверить — лишь бы погода не подвела.

Между прочим, долго смотреть на оптические иллюзии опасно для психики. Читайте об этом в статье «Точки зрения». Интересно также узнать, откуда появляются в пустыне миражи: «Не верь глазам своим».

По публикации NASA