Обнаружено почти совершенное кольцо Эйнштейна — гравитационная линза, благодаря которой удалось увидеть галактику, которая в ином случае осталась бы для нас невидимой.

Чтобы наблюдать самые удаленные объекты во Вселенной, обычный телескоп не годится. Приходящее от них излучение отклоняется притяжением находящихся между нами массивными объектами — этот эффект называется гравитационным линзированием. Если далекая галактика полностью закрывается другой, она может по‑прежнему оставаться видимой, но в виде кольца вокруг более близкой галактики. Такие объекты известны как «Кольца Эйнштейна», который предсказал их существование.

Не так давно большая группа астрономов — от Великобритании до России — обнаружила практически идеальное кольцо Эйнштейна, назвав его «Космической подковой». В своей работе они использовали данные проекта Sloan Digital Sky Survey, а также наблюдения обсерватории Исаак Ньютон и оптического Большого азимутального телескопа, находящегося в России. В итоге им удалось получить не только впечатляющую картинку, но и спектральные данные для установления химического состава и самой гравитационной линзы, и линзируемого объекта.

На изображении видна крупная красная галактика-«линза» (4,6 млрд. световых лет от нас), окруженная почти замкнутым голубоватым кольцом от более удаленной (10,9 млрд. световых лет) галактики. Они находятся на практически строго прямой линии, и образуется почти замкнутое, 300-градусное кольцо Эйнштейна. Линза чрезвычайно крупна — массой около 5 трлн. солнечных (для сравнения, Млечный путь весит «всего» 580 млрд. солнц). Голубоватый свет линзируемой галактики показывает, что она переживает фазу активного формирования звезд, и если бы не линза, она вообще вряд ли была бы видима с Земли.

Масштабный международный проект Sloan Digital Sky Survey еще не завершен: предполагается, что в итоге он охватит четверть небесной сферы с приблизительно 100 млн. объектов. Однако уже сейчас он позволяет совершать разнообразные астрономические открытия — читайте об этом: «Карлики Вероники», «Звездные нити», «Сквозь Вселенную».

По публикации Universe Today