На днях был продемонстрирован самый четкий из когда-либо сделанных снимков спиральной галактики M81. На нем можно в деталях рассмотреть и устройство галактики, и ее «население».

Диск красивейшей галактики М81 расположен почти строго перпендикулярно углу зрения, так что земным наблюдателям открывается прекрасный «вид сверху». Это одна из самых ярких галактик, видимых с Земли (ее можно заметить даже невооруженным глазом), расположенная в созвездии Большой Медведицы. М81 схожа с другой спиральной галактикой, Млечным Путем, но хороший обзор позволяет рассмотреть ее даже лучше, чем нашу собственную. Мощные датчики орбитального телескопа Hubble помогли получить снимок М81, удаленной от нас на 11,6 млн. световых лет, в таком разрешении, что на нем можно рассмотреть и скопления, и отдельные звезды, и даже области светящегося газа (в максимально доступном качестве изображение можно скачать с сайта Hubble). Съемка заняла около двух лет, и полученное изображение стало результатом синтеза сотен кадров, сделанных аппаратурой Hubble.

От самого ядра галактики раскручиваются длинные спиральные рукава из молодых — не старше нескольких миллионов лет — горячих звезд голубого цвета. Здесь же находится и популяция звезд постарше, чей возраст насчитывает больше 500 млн. лет. В рукавах встречаются и районы повышенной плотности газа (в основном, водорода), где идет процесс формирования новых светил. Излучение, исходящее от соседних звезд, заставляет этот газ флюоресцировать и светиться зеленоватым цветом.

Чем ближе к ядру, тем больше, плотность космической пыли, и тем чаще встречаются более старые — красные — звезды. Центральное место занимает сверхмассивная черная дыра, которая примерно в 15 раз тяжелее черной дыры в центре Млечного Пути (около 70 млн. солнечных масс).

Есть причины полагать, что масштабное формирование звезд вдоль рукавов спирали М81 вызвано столкновением галактики с соседними NGC 3077 и М82, которое началось около 300 млн. лет назад.

Читайте также комментарии специалиста NASA к фантастическому снимку Сатурна, сделанному миссией Cassini: «Окольцованная планета».

По сообщению NASA