Недавний фаворит среди экзосолнечных планет, претендующих на наличие жизни, Gliese 581c сходит с дистанции: он оказался слишком горяч. Вперед выходит ее ближайший сосед.
Ошиблись адресом: Новый кандидат на жизнь
Gliese 581c примерно в 1,5 раза крупнее Земли и в 5 раз тяжелее, а расположенная чуть дальше от материнской звезды Gliese 581d – в 8 раз больше Земли (иллюстрация ESO)

Буквально несколько месяцев назад прошло сообщение об обнаружении у красного карлика Gliese 581 небольшой планеты, вполне пригодной для появления на ней жидкой воды — а значит, жизни, в том виде, в котором мы ее понимаем (читайте об этом открытии: «Соседи»). Теперь выяснилось, что выбранная учеными планета вращается чересчур уж близко к своей горячей звезде. Зато компьютерные модели подсказывают, что по соседству, на планете Gliese 581d, условия могут быть как раз подходящими.

Включающая звезду и 3 планеты система красного карлика Gliese 581 удалена от нас примерно на 20,5 световых лет — это совсем недалеко по космическим масштабам. Вдобавок, из более чем 200 известных нам экзосолнечных планет Gliese 581 — единственная, обращающаяся в «обитаемой зоне», где температура и некоторые другие параметры подходят для формирования жидкой воды и появления жизни.

Недавно проведенные Вернером фон Блохом (Werner von Bloh) опыты по компьютерному моделированию климата на Gliese 581c показали, что эта планета совсем не является «райским» местечком, вроде Земли, а больше похожа на нашу неспокойную соседку Венеру (о недавних исследованиях непростого климата этой планеты читайте: «Венера под ударом»). Как и на ней, на Gliese 581c плотные тучи углекислого газа и метана в атмосфере создают мощнейший парниковый эффект, так что в итоге планета разогревается выше температуры кипения воды, оставляя жизни крайне мало шансов на появление.

Однако тот же парниковый эффект может сослужить хорошую службу на соседней планете — Gliese 81d. Строго говоря, она находится уже за пределами обитаемой зоны и должна быть чересчур холодной. Однако парниковый эффект может разогревать ее до температур, вполне подходящих для существования жидкой воды. По мнению Вернера фон Блоха с коллегами, «по крайней мере, самые примитивные формы жизни» на ней встречаются. Впрочем, строгого подтверждения этому смелому заявлению, разумеется, нет.

Между тем, все больше данных говорят о том, что вода — а значит, и жизнь — может (или могла) встречаться и на Марсе: «Тайна северной низины», и даже на Энцеладе: «Внутренние силы малыша». Так ли это или нет, но, похоже, наши шансы пожать зеленым человечкам руку (или что там у них) все возрастают.

По информации Space.Com