Получены новые подтверждения того, что на Марсе некогда существовал океан — возможное вместилище древней жизни.
Акватория Марса: Тайна северной низины
Марс 2 с лишним миллиарда лет тому назад: океан покрывает тропические зоны – теперь его впадина пересохла и сместилась к северному полюсу планеты. Топография Марса составлена на основе данных лазерного альтиметра, установленного на борту миссии Mars Global Surveyor

Ученые неоднократно высказывали предположения о том, что значительная часть марсианской поверхности была некогда покрыта обширным океаном. В пользу этой теории говорят топографические исследования, выявившие обширную низину в северной части планеты, захватывающую и территорию северной полярной шапки. Эту низину окружает т.н. геологический контакт, то есть отчетливо заметна граница рельефов разного типа. Она-то и считалась береговой линией древнего марсианского океана, исчезнувшего в незапамятные времена.

Проблема заключается в том, что высота различных участков геологического контакта сильно варьируется. В самых высоких некоторых участках «береговая линия» оказывается аж на 2.5 км выше, чем в самых низких. Именно это обстоятельство служило основным аргументов для скептиков, отрицавших существование океана.

В 2001 г. группа ученых выступила со статьей, в которой было высказано предположение, что те неровности рельефа, которые до сих пор считались древней береговой линией, вполне могли образоваться в результате чисто тектонических процессов. Формирование геологического контакта, окружающего северную низину, было отнесено к периоду бурной деятельности марсианских вулканов. Как бы то ни было, авторы не отвергали существования океана на поверхности Марса — они лишь указали на то, что данное утверждение требует более убедительной доказательной базы.

Но, похоже, удалось найти и новые аргументы в пользу существования «большой воды» на Марсе. Команда Тейлора Перрона (Taylor Perron) сумела объяснить неровности марсианской береговой линии сдвигами планетарной коры, произошедшими вследствие изменения оси вращения планеты. Ось вращения может немного «гулять» в результате мощных вулканических извержений или ударов крупных метеоритов. Согласно результатам компьютерного моделирования, низина изначально находилась в экваториальных широтах. Наполнявший ее океан занимал примерно треть всей поверхности Марса (по площади он приблизительно соответствовал Атлантическому океану). В результате миграции полюсов низина сместилась к северу. Судя по имеющимся данным, океан полностью высох около 2 млрд. лет назад. Впрочем, полной уверенности в том, что он действительно существовал, у ученых по‑прежнему нет.

По словам Тейлора Перрона, «То, что до сих пор было для нас полной загадкой (имеются ввиду неровности береговой линии — ПМ), стало дополнительным аргументом в пользу существования океана. Теперь нам необходимо подсчитать количество воды, хранящейся в марсианской коре в замороженном виде. Если ее окажется достаточно, чтобы заполнить северную низину, об океане можно будет говорить, как о доказанном факте».

Некоторые данные позволяют предположить, что в недрах планеты вода сохранилась до сих пор: «Ледяные реки Марса», «Живая вода».

По информации New Scientist Space