В центре Млечного пути обнаружена пара рекордно больших звезд — одна из них имеет массу более сотни солнечных, что до сих пор считалось едва ли возможным.
Звезды-рекордсмены: Верхний предел
Двойная звезда А1 в центре звездного кластера – каждая из участников тандема побивает предыдущий рекорд звездной массы

Сверхгиганты, найденные канадским астрономом Энтони Моффатом (Anthony Moffat), образуют двойную звезду, расположенную всего в 20 тыс. световых лет от центра нашей галактики. Система входит в состав небольшого звездного кластера NGC 360. Масса большей из двух обнаруженных звезд достигает 114 солнечных, хотя до сих пор многие астрономы считали, что столь тяжелых звезд в природе в принципе не существует. Согласно некоторым расчетам, при прохождении рубежа в 100 солнечных масс они должны попросту разрываться на куски.

Объясняется это довольно просто: чем больше становится звезда, тем больше энергии генерирует ее ядро. Она как бы «распирает» звезду изнутри, стремясь прорваться наружу сквозь ее верхние слои. Этому давлению противостоит гравитация, которая стремится сжать звезду в как можно более компактный объект. При достижении определенной массы звезда становится нестабильна: давление излучения превышает силу гравитационного сжатия, в результате чего происходит колоссальный взрыв. Верхний предел роста пока не точно известен, однако большинство ученых склоняется к тому, что масса звезды не может превышать 100 солнечных масс. По крайней мере, до недавнего времени никому не удавалось убедительно доказать обратное.

В принципе, ученые обнаружили уже довольно много звезд, чья масса вполне может быть больше 100 солнечных, однако до сих пор ни одну из них не получалось точно «взвесить». Вычислить массу новоиспеченных рекордсменов удалось благодаря тому, что они являются двойной звездой, то есть вращаются вокруг общего центра масс. Свет, приходящий к нам из двойных звездных систем, подвергается переменному доплеровскому смещению: когда звезда движется по направлению к Земле, ее спектр смещается в более теплую область, а когда от Земли — в более холодную.

Регистрация незначительных спектральных колебаний позволила ученым установить период вращения системы: полный оборот звезды совершают за 3 суток и 19 часов. Астрономы также смогли измерить дистанцию, их разделяющую. А, зная, с какой скоростью и на каком расстоянии две звезды вращаются друг вокруг друга, можно довольно легко вычислить их массы — 84 и 114 солнечных. Отметим, что предыдущий чемпион набрал 80 солнечных масс.

Между тем, недавно обнаружили и самую крупную планету из всех известных: «Звездный мамонт».

По публикации The New Scientist Space