Идентифицированы более тысячи карликовых галактик, входящих в гигантское скопление Волосы Вероники. Видимо, появление таких «малюток» относится к раннему периоду существования Вселенной, и впоследствии из них сформировались более крупные галактики.

На самом деле, карликовые галактики играют важнейшую роль в космической эволюции. Они особенно многочисленны и являются важным элементом крупномасштабной структуры Вселенной. Как показывают теоретические компьютерные модели, особенно велика плотность карликовых галактик в крупных звездных скоплениях.

Лей Дженкинс (Leigh Jenkins) и Энн Хорншмайер (Ann Hornschemeier), использовали инфракрасный орбитальный телескоп Spitzer для изучения звездного скопления Волосы Вероники. В этом огромном скоплении, находящимся примерно в 321 млн. световых лет от нас, до сих пор было идентифицировано более 1000 отдельных галактик, вместе простирающихся на 20 млн. световых лет. Собрав воедино 288 снимков, сделанных телескопом Spitzer, астрономы скомбинировали их с данными, собранными в оптическом диапазоне проектом Sloan Digital Sky Survey. В итоге была составлена мозаика, охватывающая 1,3 кв. градуса небосклона.

Полученная картина позволила идентифицировать почти 30 тыс. галактик, часть из которых относится к самому скоплению, а другая расположена за ним. Бахрам Мобашер (Bahram Mobasher) провел дополнительное исследование, которое помогло выделить галактики, относящиеся к обеим группам. Видимо, около 1200 объектов являются частью Волос Вероники — эти карликовые галактики имеют размеры не более Малого Магелланова облака, спутниковой галактики нашего Млечного Пути. Поскольку исследования не охватили все скопление, можно предположить, что Волосы Вероники включают как минимум 4 тыс. карликовых галактик.

Возможно, полученные датчиками Spitzer данные скрывают и другие галактики, пока не выявленные исследователями. Энн Хорншмайер с коллегами продолжают измерения, привлекая к ним и другие телескопы, расположенные на Земле.

Чувствительная орбитальная обсерватория позволяет исследовать и далекие планеты: «Зоркий Spitzer», и мертвую звезду в созвездии Улитка: «Зрачок космического монстра», и самые древние звезды во Вселенной: «Да будет свет».

По сообщению NASA