Яркая дуга раскаленного до 170 млн. градусов газа простирается на расстояние более чем 2 млн. световых лет: картина говорит об одном из сильнейших выбросе энергии из известных науке. Четкого объяснения ему пока нет.

Используя телескоп орбитальной рентгеновской обсерватории Chandra, астрономы обнаружили следы мощнейшего катаклизма в кластере галактик. По словам руководителя исследований Ральфа Крафта (Ralph Kraft), «мы до сих пор не уверены, чем можно объяснить подобное явление, хотя существуют два наиболее вероятных объяснения».

Основная гипотеза, выдвинутая астрономами, объясняет картину столкновением кластеров галактик, врезающихся друг в друга на скорости около 6,43 млн. км/ч. На такой скорости во взаимодействующих газовых облаках происходит резкое изменение давления у границ, что и создает сияющий фронт, который наблюдается в рентгеновском диапазоне.

Однако эта гипотеза неспособна объяснить все детали снятой телескопом Chandra картинки. Поэтому ученые предлагают еще один вариант: падение материи к центру сверхмассивной черной дыры. При этом часть материи не успевает пересечь горизонт событий и создает пару высокоскоростных раскаленных джетов. Кластер с галактикой 3C438 в центре — потенциальный источник весьма драматических событий в окружающем пространстве — возможно, из-за сверхмассивной черной дыры в ее ядре. Однако ее энергии, все же, недостаточно для объяснения картины, полученной телескопом Chandra — для этого, по расчетам астрономов, черная дыра должна была бы «проглотить» вещество массой в 30 млрд. солнечных, за очень короткий период, около 200 млн. лет.

Новые исследования, с привлечением европейской обсерватории XMM-Newton, должны помочь разобраться, какое же из объяснений более подходяще, или явление имеет совершенно иные причины.

Не так давно было зафиксировано и другое поразительное явление — колоссальный взрыв сверхновой; читайте об этом: «Бабахнуло». Похожие джеты материи обнаружены и в другой галактике: «Рукава-призраки».

По сообщению NASA