Сделан серьезный шаг к созданию биологических компьютеров — миниатюрных устройств, которые могут отслеживать активность и состояние человеческих клеток внутри организма. Они способны «считать» информацию о состоянии клетки и превратить ее в удобный для регистрации сигнал.
Молекулярный доктор: Внутренний врач

«Каждая человеческая клетка уже содержит все инструменты, необходимые для самостоятельного построения «биокомпьютеров», — говорит Яков Бененсон (Yaakov Benenson). — Все, что нужно, это генетический «набросок» машины, а ваша собственная биология сделает все остальное: клетки организма сами построят для вас биокомпьютеры».

Входящая информация для такого «биокомпьютера» — это собственные вещества цитоплазмы клетки: РНК, белки и другие химические вещества. Выходящая — индикаторные молекулы, показывающие присутствие интересующего ученых сигнала и легко регистрируемые с помощью лабораторного оборудования.

«На данный момент мы не имеем инструментов для прямого считывания клеточных сигналов, — продолжает Яков Бененсон. — Однако «биокомпьютеры» могут переводить сложные характеристики состояния клеток — например, активность генов, — в легко регистрируемый сигнал. В будущем они даже могут быть запрограммированы на то, чтобы переводить сигнал в конкретное действие, например помечать клетки, которым требуется лечение, или даже самостоятельно вести лечение».

Пока же Бененсон с коллегами продемонстрировали успешную работу простейших «биокомпьютеров» в культуре клеток человеческих почек. Исследователи планируют построение на этой основе новых биосенсоров и систем доставки лекарств к специфическим группам клеток в теле.

Читайте также о разработках аккумуляторов для работы будущих нанороботов: «Источник-с-пальчик», и о создании простейшего наноробота на основе ДНК: «В погоне за вирусами».

«Нанометр»