Использовать бактерии для доставки токсинов в раковые опухоли — идея не очень новая и достаточно перспективная. Для борьбы со злокачественными опухолями можно использовать и генетически модифицированных сальмонелл, начинающих синтезировать определенные вещества «по команде».
Вопрос доставки: Сальмонелла поглощает опухоль
Палочки сальмонелл среди человеческих клеток

Уже с середины XIX столетия известно, что попавшие в организм ракового больного патогенные бактерии часто избирательно колонизируют опухолевую ткань. Чем обусловлен этот феномен, до конца не понятно. Предполагается, что омертвевшая ткань внутри опухоли обеспечивает хорошую защиту бактерий от иммунной системы и является богатым источником питательных веществ. Кроме того, опухолевые ткани обеднены кислородом, что привлекает многие анаэробные патогенные микроорганизмы.

Немецкие ученые под руководством доктора Зигфрида Вайса (Siegfried Weiss) встроили в геном одного из видов сальмонеллы — Salmonella typhimurium, возбудителя умеренно опасного для человека мышиного тифа — кластер генов, который активизируется при попадании в клетку простого углевода L-арабинозы.

В рамках эксперимента авторы инфицировали больных раком мышей сальмонеллой, в геном которой встроен генный кластер, кодирующий флуоресцентные белки. Вызвав их свечение, ученые смогли изучить размеры и локализацию опухолей. Теоретически флуоресцирующие белки можно заменить другими элементами, которые будут высвобождать во внеклеточное пространство гибельные для опухоли соединения или вещества, делающие опухоль «видимой» для иммунной системы организма.

По словам Зигфрида Вайса, до сих пор люди считали сальмонеллу своим врагом, но как оказалось, она может помочь в борьбе с еще более опасным врагом — раком. Хотя для медицинских целей исследователи выберут наименее опасные для человека мутантные штаммы.

Читайте о других перспективных «доставщиках» лекарств к опухоли: «Бактерия-супермен», и о создании микробов, синтезирующих лекарства прямо в организме человека: «Аптека внутри».

«Коммерческая биотехнология»