Хотите вырастить новые волосы? Расцарапайте лысину и намажьте ее WNT-белками: реактивация генов, функционирующих только в период эмбрионального развития, приводит к формированию новых волосяных фолликулов. Проверено на взрослых мышах.
Зачем царапать лысину: Волосы восстанавливаются
Рост восстановленных волосяных фолликул в течение 45 дней; стрелка указывает на корень волоса

Ранее считалось, что кожа взрослых млекопитающих не способна регенерировать утраченные волосяные фолликулы. Однако американские ученые, работающие под руководством Джорджа Коцарелиса (George Cotsarelis), продемонстрировали, что это возможно — необходимо лишь активировать гены, бездействующие во взрослом организме.

В экспериментах на мышах авторы продемонстрировали, что в процессе заживления после травмы состояние клеток кожи приближается к эмбриональному, что делает их восприимчивыми к действию WNT-белков, участвующих в развитии волосяных фолликулов. Дополнительное внесение WNT-белков в зону повреждения приводило не к обычному заживлению раны, а к регенерации кожи, т. е. уменьшению рубцевания и формированию всех структур кожи, в том числе волосяных фолликулов и сальных желез. К удивлению ученых, новые волосяные фолликулы формировались не из стволовых клеток сохранившихся фолликулов, а из мигрировавших в зону повреждения стволовых клеток кожи. В то же время блокирование WNT-белков прекращало их формирование в заживающих участках кожи.

Самым очевидным применением полученных результатов является борьба с мужским типом облысения. Однако открытие обладает гораздо бóльшим потенциалом. Если научиться эффективно управлять функционированием фолликулов, со временем это позволит излечивать такие заболевания, как рубцующая алопеция, бороться с избыточным ростом волос.

Читайте о других средствах борьбы с облысением: «Растите, волосы, растите!», а также о расческе, которая, по уверению производителей, предотвращает эту проблему: «Расческа с лазером».

«Коммерческая биотехнология»