В холодную погоду, потерев ладони друг о друга, можно согреть руки. Этот же механизм, видимо, разогревает недра Энцелада, вызывая мощные выбросы водяного пара и других газов, бьющие с его поверхности.
Лед плюс трение: Непростой Энцелад
Хвосты водяного пара на высокой скорости выбрасываются из разломов ледяных плит поверхности Энцелада

С момента обнаружения в прошлом году миссией Cassini гейзеров на Энцеладе, спутник Сатурна особенно интригует ученых. Возможно, притяжение планеты-гиганта, сильно влияющее на жизнь его луны, заставляет ледяные плиты на поверхности сдвигаться и создает сильное трение в местах разломов, вызывая заметное повышение температуры.

Френсис Ниммо (Francis Nimmo) с коллегами рассчитали количество тепла, которое может создавать трение этих плит и подтвердили, что именно этот механизм, скорее всего, объясняет появление мощных фонтанов водяного пара вперемежку с мелкими кристаллами льда, которые бьют в районе Южного полюса Энцелада. Полярный регион спутника заметно теплее остальной его поверхности, и богат разломами ледяных плит — по крайней мере, именно к ним относят ученые странные «тигровые полоски» (tiger stripes), обнаруженные на снимках.

В ходе обращения вокруг Сатурна, Энцелад то приближается к нему, то отдаляется — и сила гравитационного воздействия планеты на него меняется со временем. Это и вызывает, по мнению Френсиса Ниммо, смещение ледяных плит. Его соавтор Роберт Паппалардо (Robert Pappalardo) замечает, что в отличие от других предположений о природе гейзеров у Южного полюса Энцелада, их гипотеза не обязательно предполагает наличие жидкой воды поблизости от поверхности спутника. Однако как и другие, она предполагает существование водяного океана, замкнутого под ледяным панцирем. Именно эта податливая основа позволяет оболочке деформироваться достаточно для того, чтобы ее плиты заметно перемещались одна относительно другой. Если бы они лежали на твердой скальной основе, то, по словам исследователей, сил притяжения было бы недостаточно для их сильного смещения.

По некоторым данным, в недрах Энцелада может найтись даже жизнь: «Внутренние силы малыша», а его влияние не дает ученым установить продолжительность дня на Сатурне: «Агенты тайного влияния». Фонтаны из пыли бьют и на поверхности Марса: «Пылевая Камчатка».

По публикации Physorg.Com