Измерения основных параметров экзосолнечной планеты, размерами примерно с Нептун, показали, что в основном она состоит из воды в виде пара и льда сверхплотных форм, которые не встречаются на Земле.

Красный карлик Gliese (GL) 436, находящийся всего в каких-то 30 световых годах от Солнца, захватил планету в 2004 г. Тогда же астрономами была измерена ее масса (около 22 земных) и расстояние от светила (примерно 4 млн. км).

Периодическое прохождение планеты между звездой и наблюдающими за ней телескопами позволило команде астрономов под руководством Мишеля Гильона (Michaël Gillon) довольно точно установить и ее диаметр — около 50 тыс. км, в 4 раза больше земного. Один круг вращения она совершает за 2,6 дней. Исходя из размеров и массы планеты, астрономы сделали вывод о том, что в основном планета состоит из воды: если б ее составляли преимущественно гелий и водород (как у Юпитера и Сатурна), она была бы значительно крупней, а если б на ней прежде всего встречались твердые породы и железо (как на Земле, Марсе, Венере), она оказалась бы меньше.

Этот водный мир может быть либо окружен более легкой оболочкой водорода и гелия (такая оболочка имеется у Нептуна и Урана), либо быть полностью водным (как некоторые спутники Юпитера). А поскольку планета находится близко к своей звезде, температура на ней оценивается, по меньшей мере, в 300ОС, скорее всего вода в ее атмосфере находится в виде пара, а на самой планете под действием высокого давления — в форме, не встречающейся на Земле в природных условиях.

Говорит один из участников исследования Фредерик Пон (Frédéric Pont): «У воды имеется несколько видов твердой фазы, и наш привычный лед — только одна из них. Под очень высоким давлением вода может принять другую твердую форму, плотнее и льда, и жидкой воды — так же, как углерод может принять гораздо более твердую форму алмаза. В науке эти плотные формы льда называются «Лед VII» и «Лед X» — и если бы океаны на Земле были намного глубже, они могли бы формироваться у самого их дна». Такие плотные виды льда и находятся, по‑видимому, в недрах планеты у звезды GJ 436 — только еще и разогретые до сотен градусов.

Обнаружение такого «мира горячей воды» имеет важные следствия. Показано, что планеты, сходные с «ледяными гигантами» Ураном и Нептуном, могут существовать и в непосредственной близости от своих звезд. А поскольку астрономам известно немало таких экстрасолнечных планет, есть возможность считать, что водяные планеты довольно широко распространены во Вселенной — тем более, что температура на многих из них заметно ниже, чем у исследованной, и на них может встретиться жидкая вода, покрывающая всю поверхность бесконечным океаном.

Больше света на эту проблему должна пролить миссия по поиску экстрасолнечных планет Corot: «На охоту за планетами». Вообще, покрытые океаном миры могут быть весьма распространены во Вселенной: «Кругом вода».

По публикации Science Daily