Долгое время астрономы считали, что шаровые скопления звезд формируются единым облаком космической пыли и газа, и звездами примерно одного возраста. Однако недавние наблюдения показали внутри одного кластера наличие светил самых разных поколений.
Отцы и дети: Поколения звезд могут жить рядом
NGC 2808, снимок телескопа Hubble

Шаровые скопления — одни из самых древних объектов во Вселенной, образующиеся от слияния нескольких галактик. Гравитационные силы компактно удерживают в них сотни тысяч звезд. Традиционно считалось, что скопления эти сформировались почти одновременно, и впоследствии эволюционировали как единое целое.

Однако недавние наблюдения телескопа Hubble за скоплением NGC 2808 выявили в нем звезды, относящиеся сразу к трем периодам звездной эволюции — они существуют там дружной семьей, от «дедов» до «внуков». Все они различаются химическим составом со все возрастающим содержанием гелия. Популяции звезд, относящиеся ко всем трем периодам, сформировались в период около 200 млн. лет.

Астрономы предложили два возможных объяснения этому наблюдению. По одной из теорий, звездные скопления удерживают большие количества газа и пыли, и некое событие — например, взрыв сверхновой — могло смешать газ с более тяжелыми элементами, вызвав ускоренное формирование из него звезд нового поколения. Кроме того, существует и возможность того, что NGC 2808 является не шаровым скоплением, а небольшой старой галактикой, большую часть материи которой «перетянул» на себя наш массивный Млечный Путь.

Читайте также о наблюдениях самого колоссального скопления галактик в видимой Вселенной: «Звездно-пылевой гигант», и о младшем собрате нашей галактики: «Млечный близнец».

По публикации Universe Today