Знаменитый проект «Геном человека» (Human Genome Project) потребовал колоссальных усилий сотен, а возможно и тысяч ученых всей планеты. Но планы еще более амбициозны: задуман проект по выяснению генома бактерий, населяющих человеческий организм.
Свои микробы
Знаменитая фотография «выпотрошенной» клетки кишечной палочки E.coli (в центре), окруженной длинной нитью ее ДНК

Хотим мы этого или нет, но наш организм населяет огромное количество бактерий. Микрофлора процветает на коже, на слизистых оболочках ротовой полости, легких, кишечника и других органов. На самом деле, в человеческом организме содержится в 10 раз больше бактериальных клеток, чем собственно человеческих. Бактерии-симбионты необходимы нам для расщепления пищи, которая не переваривается пищеварительными ферментами, для синтеза некоторых витаминов, для исправного функционирования иммунной системы. С другой стороны, они имеют и обратную сторону: масса исследований указывает на роль микроорганизмов в развитии таких заболеваний, как язвы, болезни сердца, ожирение.

Несмотря на важную роль, принадлежащую микробам в нашем организме, знаем мы о них ничтожно мало. Это обусловлено тем, что только около 1% населяющих организм человека бактерий можно культивировать в условиях обычной лаборатории. Однако ситуация может в корне измениться при удачном завершении нового проекта, который замыслили ученые. Целью их является секвенирование геномов всех бактерий человеческого организма — «метагеномика».

Несколько проектов метагеномики находятся на разных стадиях выполнения или уже завершены, в том числе анализ микрофлоры кожи и кишечника. Однако получение полной бактериальной картины организма требует затраты значительных усилий. Хотя геном каждого отдельно взятого вида бактерий в 1000 раз меньше человеческого, их в нашем теле — массы.

В настоящее время эксперты рассматривают возможности финансирования глобального проекта «Человеческий микробиом» (Human Microbiome). Окончательное решение по этому вопросу ожидается в течение этого месяца, хотя специалисты до сих пор не пришли к единому мнению о конечных целях проекта. Одни настаивают на детальном анализе геномов основных бактерий, другие — на изучении вариаций бактериальных сообществ.

Сравнение метагеномики людей разного возраста, происхождения и состояния здоровья позволит ученым установить, каким образом микроорганизмы предотвращают или повышают риск развития определенных заболеваний, а возможно и создать методы управления этими механизмами.

Между прочим, представителей микрофлоры можно подарить ребенку: «Мягкие и пушистые микробы».

«Коммерческая биотехнология»