Известно, что поверхность легких покрыта слизью, которая перемещается под воздействием гибких ресничек, удаляя случайно попавшие в них микрочастицы. Недавно созданы искусственные наностержни со схожими свойствами — с их помощью удалось даже смоделировать процесс самоочищения легких.

Группа исследователей под руководством Ричарда Суперфайна (Richard Superfine) сумела сформировать гибкие железные наностержни около 10 мкм длиной и 200 нм диаметром, — что соответствует размерам биологических ресничек. Эти «нанореснички» ученые поместили в жидкий полимер, имитирующий слизь, и заставили изгибаться под действием переменного магнитного поля. В такой системе полимерная «слизь» могла передвигаться — как показали компьютерные модели, она оказалась весьма близкой к своему биологическому аналогу.

Процесс согласованного биения «наноресничек» можно наблюдать в видеоролике.

Реснички являются важной частью множества органов, например, уха, почек, мозга и т. д. По мнению исследователей, разработанная система сможет моделировать биологические процессы, происходящие в организме. Ее также можно использовать для эффективного смешивания вязких жидкостей.

Читайте о других перспективах нанотехнологии: «Наноманхэттен», «Источник-с-пальчик».

«Нанометр»