Космические агентства России (РКА) и Китая (CNSA) подписали соглашение об организации совместной миссии к Марсу. Согласно достигнутой договоренности, к российскому аппарату «Фобос-Грунт» будет пристыкован небольшой исследовательский зонд китайского производства.

Автоматическая межпланетная станция «Фобос-Грунт» предназначена для доставки на Землю образцов породы Фобоса, первой из двух марсианских лун. Кроме того, ей предстоит заняться подробным картографированием Фобоса, уточнением его физических параметров, а также минералогическим анализом реголита непосредственно в месте посадки. Попутно станция сможет исследовать плазменно-пылевое окружение Марса.

А вот целью китайского зонда будет именно Марс. Как только «Фобос-Грунт» выйдет на его орбиту, зонд отсоединится от нее и начнет спуск к поверхности красной планеты, чтобы провести там свои исследования. Таким образом, «Фобос-Грунт» выступит для него чем-то вроде попутного транспорта. Для китайского космического агентства CNSA, лишь недавно объявившего о своих планах начать самостоятельное исследование Марса, даже эта относительно скромная миссия, является вполне неплохим началом.

Старт станции «Фобос-Грунт» намечен на 2009 г. Аппарат будет выведен в космос с помощью отечественной ракеты-носителя «Союз-2». До Марса ему придется лететь 11 месяцев, при этом общая продолжительность экспедиции составит около 3 лет. С помощью исследования грунта Фобоса российские специалисты надеются приблизится к решению ряда фундаментальных вопросов, касающихся формирования и эволюции Солнечной системы: по всей видимости, Фобос содержит в себе значительную долю реликтового вещества, из которого образовались планеты и их спутники.

Вообще Фобос обладает целым рядом уникальных особенностей. Так же, как и второй спутник Марса Деймос, он имеет неправильную форму, сильно напоминая вытянутую картофелину. Его поверхность пересекают длинные параллельные борозды, чье происхождение в настоящий момент неясно. Он обращается вокруг Марса по очень низкой орбите. При этом за счет приливных сил орбита спутника постепенно снижается, со скоростью около 9 км каждые 100 лет. Таким образом, через каких-нибудь несколько десятков миллионов лет Фобос неминуемо упадет на поверхность Марса, а пока этого не произошло, его необходимо хорошенько исследовать. Тем более, что спутник предлагает исследователям массу загадок.

Прежде всего, даже происхождение Фобоса неясно: по одним данным, он может быть захваченным астероидом; по другим же, мог сформироваться вместе с Марсом из протопланетного облака. Кроме того, в составе его грунта должны сохраниться образцы вещества, выбрасываемого Марсом на разных этапах его эволюции. Эти данные должны помочь изучению геологической и химической истории красной планеты, а также о самом реликтовом веществе, из которого сформировалась Солнечная система, и о его эволюции под действием солнечного ветра и космических лучей.

Так что в числе научных задач миссии «Фобос-Грунт» числятся исследования характеристик вещества Фобоса; выяснение роли столкновений космических тел в образовании и эволюции планет земной группы; приближение к пониманию происхождения марсианских спутников и их отношения к Марсу; определение детальных параметров вращения Фобоса; исследование физических условий среды вблизи Марса (пылевой составляющей, электрических и магнитных полей и т. п.) и, наконец, мониторинг сезонных и климатических вариаций атмосферы и на поверхности Марса.

По плану, экспедиция «Фобос-Грунт» будет проведена по следующей схеме:

1. Старт и выведение аппарата на отлетную траекторию (октябрь 2009 г.).

2. Перелет Земля—Марс, включая 3 коррекции траектории, торможение и выход на промежуточную орбиту (август-сентябрь 2010 г.).

3. Поэтапное сближение с орбитой Фобоса, посадка на него, взятие проб грунта и обратный взлет (апрель 2011 г.).

4. Переход на предстартовую орбиту и разгон к Земле (август 2011 г.).

5. Перелет Марс—Земля, включая 5 коррекций траектории, вход в атмосферу Земли и посадка возвращаемого модуля (июнь-июль 2012 г.)

Фобос не будет обойден вниманием и европейской миссии Rosetta, которая направляется к комете Чурюмова-Герасименко. Между тем, сообщения о сотрудничестве России и Китая в области исследования Марса появлялись еще в прошлом году.

По сообщению BBC News и ФКА «Роскосмос»