Со времени закрытия пилотируемой программы Apollo человечество не оставляет мечты о возвращении на Луну. Разрабатывая будущие лунные миссии, специалисты NASA провели консультации с многочисленными учеными, космонавтами, бизнесменами, и составили список самых привлекательных задач.

Что сказали ученые

Помехи, вносимые земной атмосферой и магнитным полем нашей планеты, отклоняют основную массу космических лучей — даже спутники на околоземной орбите не дают полной картины, необходимой для их изучения. Размещение детекторов на Луне, которая не только лишена воздуха, но и большую часть времени находится вне земной магнитосферы, существенно помогло бы расширить наши знания и о солнечном ветре, и о космическом излучении, приходящем от далеких звезд. Более того, некоторые из частиц излучения захватываются реголитом — лунной пылью. Анализ ее может дать массу интригующих данных о характеристиках излучения, которыми оно обладало миллионы и миллиарды лет назад, узнать больше о солнечных циклах и их влиянии на условия на Земле.

Луна сама по себе — настоящее «золотое дно» для астрономов. Ее недра мало изменились с дней формирования Солнечной системы, и способны немало рассказать о процессах образования планет. Подробное картографирование и определение возрастов лунных кратеров даст более детальные данные о метеорных потоках, проходивших поблизости от Земли. Кора нашей планеты подвижна и постоянно «залечивает» нанесенные падением небесных тел раны (хотя некоторые исследователи умудряются находить их даже с помощью программы Google Earth) Луна же остается бесценным свидетелем столкновений, миллионы лет несущим эти «шрамы». А обратная ее сторона может стать прекрасной базой для мощного радиотелескопа, надежно огражденного от помех с Земли. Он был бы способен вести наблюдения на сверхнизких частотах, до сих пор недоступных ученым.

Что сказали инженеры

Главная инженерная задача для Луны — полная независимость (не путать с «суверенитетом») от Земли, от поставок воздуха, воды, продуктов, энергии. Больше половины составленного в NASA списка связаны с защитой поселенцев от опасных воздействий радиации и от метеоритов, с получением энергии, налаживанием связи, производством питания, добычей воды.

Подобные проекты разрабатывались еще в СССР, однако теперь все выглядит гораздо более реалистично. Инженеры и конструкторы, замахивающиеся уже и на пилотируемые полеты к Марсу, считают, что предварительная отработка таких технологий на Луне была бы для их абсолютно бесценной.

Что сказали бизнесмены

Луна дает бесценные возможности для коммерции — прежде всего, в получении солнечной энергии, добыче полезных ископаемых (что в условиях пониженной гравитации становится особенно выгодным). Существуют планы реализации полного цикла производства ракетного топлива на Луне, которое тут же будет доставляться на спутники.

И, конечно, особым источником дохода может стать лунный туризм — будем надеяться, что со временем билеты на Луну подешевеют до приемлемых цен. Для тех же, кому это недоступно, будет предложено поиграть с луноходом, управляя им дистанционно с Земли, и таким образом совершить хотя бы виртуальное путешествие. Есть даже планы использования поверхности спутника для размещения рекламы — словом, у бизнесменов тоже найдется, что делать на Луне.

Разумеется, не все предложения будут воплощены в реальность, тем более — не все сразу. Сейчас идет первичный отбор задач, которые планируется решать на первой фазе. Но самые любопытные могут скачать и посмотреть полный список задач (файл в формате Adobe PDF) — всего их ровно 181.

По публикации NASA