Подсчитано количество цифровых данных, которые произвело человечество за минувший год. Итог неутешителен: производство информации растет настолько быстро, что скоро ее будет негде хранить.
Информационное перенаселение: Технологические догонялки

По результатам исследования компании IDC, за 2006 г. на нашей планете появился 161 экзабайт новых цифровых данных (1 экзабайт = 260 байт = 210 петабайт = 220 гигабайт). Речь идет о суммарном объеме звуковых файлов, видеороликов, электронных писем, веб-страниц, текстовых документов, фотографий и иных электронных данных. Если перевести все это невообразимое количество нулей и единиц в книжную форму, получится стопка виртуальных книг, способная покрыть расстояние от Земли до Солнца 12 раз — примерно в 3 млн. раз больше количества реальных книг, которое создало человечество за всю историю своего существования.

Последний аналогичный подсчет был произведен учеными из Калифорнийского университета в Беркли в 2003 г. На тот момент скорость продуцирования информации равнялась 5 экзабайтам в год, что в 37 тыс. раз больше информации во всех книгах Библиотеки конгресса США. Однако следует учесть, что тогда исследователи использовали несколько иную методику подсчета. Они охватывали все данные, произведенные с помощью электронных средств, хотя конечный продукт вовсе не обязательно должен был существовать в цифровом виде. В частности, учитывались аналоговые радиопередачи и бумажные распечатки, но в расчет брались только оригинальные версии файлов — их копии в качестве новой информации не рассматривались.

В отличие от коллег, исследователи IDC учитывали не только оригинальную, но и репродуцированную информацию (выяснилось, что в среднем каждый файл копируется 3 раза). Так, при подсчете суммарного объема цифровой телепередачи, наряду с исходным файлом, переданным в эфир, учитывались также все его копии, которые использовались телевизорами для вывода картинки на экран. Если бы специалисты IDC подсчитывали только исходную информацию, их результат снизился бы до 40 экзабайт. Но и при этом нельзя не заметить, что количество производимых данных растет весьма стремительно.

И это порождает новую проблему: скоро информацию станет негде хранить. Рост объема данных значительно обгоняет развитие технологий их хранения. Согласно подсчетам IDC, в прошлом году человечество могло хранить 185 экзабайт информации. По прогнозам исследователей, к 2010 г. эта цифра вырастет до 600 экзабайт, а вот объем производимой информации увеличится почти до 210 экзабайт (1 зеттабайт). Чтобы избежать тотального перенаселения информационного пространства, необходим существенный технологический скачок в сфере хранения информации.

Впрочем, человечеству совсем не обязательно сохранять все, что оно производит: разумным выходом выглядит своевременное избавление от ненужных данных. В этом плане всем есть, над чем поработать — кстати, как давно вы чистили свой компьютер от ненужного хлама? Чак Холлис (Chuck Hollis), вице-президент EMC Corp., выступившей заказчиком исследования, сказал: «Сейчас нам необходимо задуматься о том, что следует хранить, а что нет. Как уберечь наше культурное наследие — и как избавиться от мусора? Кто будет ответственным за сохранение цифровой информации о существующем мире, дабы ее смогли получить наши потомки и будущие историки?» Ответы на эти вопросы весьма и весьма неочевидны.

По публикации Physorg.Com