Вирус СПИДа неуловим: его внешняя оболочка постоянно меняется, так что каждый раз он предстает в новом «обличье», и иммунная система неспособна вовремя распознать опасность. Но недавно в нем было обнаружено слабое звено — фрагмент с неизменной структурой и свойствами — потенциальная мишень для антител, способных уничтожить ВИЧ.
Слабое звено: Ахиллесова пята СПИДа
ВИЧ эффективно избегает связывания антителами – однако его белок gp120 (красный цвет) несет уязвимую область (желтый), которая отвечает за связывание с рецептором на поверхности поражаемых клеток. Этой «слабостью» пользуются антитела b12 (зеленый цвет)

Вирусный белок под названием gp120, в котором обнаружено слабое звено, выполняет весьма важную функцию — он отвечает за прикрепление ВИЧ к поверхности иммунных клеток, после чего вирус проникает внутрь и начинает размножаться. Именно поэтому ключевой фрагмент белка, связывающийся с клеточным рецептором, должен оставаться неизменным. Эта особенность известна давно, но до последнего времени считалось, что фрагмент gp120 укрыт в складках белка, а значит, остается для антител недоступным.

В новом исследовании сотрудникам американского Национального института аллергических и инфекционных заболеваний (NIAID) удалось установить, что gp120 доступен еще до того, как прикрепится к поверхности клетки. Более того, ученым удалось зафиксировать процесс атаки на вирус антитела под названием b12, а также описать структуру возникающих между ними химических связей.

Антитела b12 были обнаружены у небольшой группы ВИЧ-инфицированных пациентов, которые, в отличие от большинства носителей, могли длительное время противостоять разрушительной атаке вируса даже без помощи лекарств. Но, поскольку продукция таких антител начиналась уже после заражения (и в ограниченных количествах), они не могут полностью очистить организм от инфекции — такие больные продолжают оставаться носителями вируса и способны заразить окружающих.

По словам руководителя исследований Питера Квонга (Peter Kwong), теперь задача состоит в том, чтобы заставить организм вырабатывать нужные антитела в нужном количестве еще до контакта с вирусом. Теоретически ученые могут достичь этого посредством введения в организм человека уже готовых фрагментов ДНК, кодирующих структуру антитела b12, либо попытаться стимулировать иммунную систему прививкой с инактивированными фрагментами вируса, содержащими белок-мишень gp120.

«Коммерческая биотехнология»