Во Вселенной должны существовать планеты, покрытые океанами в сотни километров глубиной. Даже в Солнечной системе их нет лишь по чистой случайности, — утверждают французские астрономы.
Кругом вода: Бескрайние, бездонные планеты-океаны

Известно, что малые планеты, формирующиеся во внешних областях звездных систем, по составу очень близки к кометам: 50% льда, 50% твердой породы. Если подобное небесное тело набирает около 10 земных масс, оно становится достаточно тяжелым для того, чтобы притянуть к себе близлежащий водород и гелий, и превратиться в газового гиганта. Но что случится, если периферийная планета не достигнет этой пороговой массы? Согласно результатам исследования, проведенного группой Франка Селси (Franck Selsis), у нее есть все шансы стать планетой-океаном.

Этот термин впервые употребил французский астроном Алан Легер (Alain Léger), предположивший существование подобных миров в еще 2003 г. Сравнительно небольшое образование из скал и льда скорее всего будет захвачено газовым гигантом, формировавшимся где-нибудь неподалеку и превратится в спутник наподобие Европы или Титана (известно, что эти объекты как раз и состоят в основном из льда и скал, причем под их ледяной поверхностью вполне могут скрываться жидкие океаны). Однако у крупной ледяной планеты есть шанс избежать подобной участи, расчистив себе собственную орбиту вокруг центральной звезды. Созданные Франком Селси компьютерные модели показывают, что планеты могут мигрировать по направлению к солнцу и обратно из-за мощных турбулентных возмущений, которые должны возникать в протопланетном газопылевом диске. Следовательно, некоторые ледяные планеты вполне способны приблизиться к звезде на расстояние, достаточное для таяния льда и образования жидкого океана.

Как это ни странно звучит, на Земле воды на самом деле не очень много, она составляет менее 1/4000 от общей массы планеты. Тем не менее, этого хватает, чтобы покрыть океаном 2/3 земной поверхности. А на растаявшей ледяной планете вода должна покрывать всю поверхность целиком, причем довольно толстым слоем — средняя глубина океана, по расчетам французских ученых, может достигать 100 км и более. На дне такой планеты скрывается твердое ядро, аналогичное земному, а вот мантия будет состоять не из магмы, а из экзотической формы льда: при колоссальном давлении в десятки миллионов атмосфер, характерном для столь больших глубин, вода просто не может существовать в обыкновенном жидком состоянии. Если планета-океан продолжит миграцию по направлению к своему солнцу, океан в какой-то момент начнет закипать. В глубине, возле ледяной мантии образуется смесь пара и воды с температурой в несколько сотен градусов Цельсия.

В настоящий момент астрономы могут лишь предполагать существование подобных «водных миров», но, скорее всего, их обнаружение является вопросом вполне обозримого будущего. Самые маленькие из найденных экстрасолнечных планет достигают 20 земных масс, между тем критический порог, отделяющий газовых гигантов от планет другого типа, составляет 10 земных масс. Это значит, что для эффективного поиска планет-океанов достаточно лишь немного увеличить мощность телескопов, имеющихся в нашем распоряжении — возможно, эта задача окажется по силам новому французскому спутнику Corot.

Читайте также: «Пристанища жизни».

По информации Physorg.Com