Чтобы понять, отчего вымерли динозавры, необходимо слетать на Луну -так считают некоторые ученые: свидетельства прошлых катастроф могут сохраниться на ее грунте.

Достаточно взглянуть на Луну через обыкновенный бинокль, чтобы убедиться: вся ее поверхность изрыта кратерами от многочисленных астероидов и метеоритов. Более старая Земля выдержала гораздо больше встреч с ними, однако множество сгорели еще в атмосфере, а следы столкновений оказались практически полностью стерты с поверхности планеты из-за высокого уровня геологической активности (на эту тему читайте подробную статью «Небесные камни»). Так что Луну можно рассматривать как «свидетеля», хранящего информацию о том, что пережила Земля в процессе эволюции Солнечной системы. Именно поэтому астроном Пол Спади (Paul Spudis) считает, что основной причиной, по которой людям стоит-таки вернуться на Луну, является возможность узнать побольше о нашей Земле.

Данные, собранные американскими астронавтами на Луне еще в начале 1970-х, до сих пор приносят немало интересных сюрпризов. Например, полной неожиданностью стали результаты повторного анализа образцов лунной породы, извлеченной с глубины в 2 м при помощи небольших бурильных установок. «Наиболее глубокие образцы сформировались около 2 млрд. лет назад и сохранились с тех самых пор практически в неизменном виде», — поясняет доктор Спади. — «Реголит (т.е. лунный грунт — ПМ) захватывает частицы солнечного ветра, и полученные при бурении образцы свидетельствуют о том, что 2 млрд. лет назад солнечный ветер имел несколько иной химический состав, нежели сейчас. Объяснений этому факту в настоящий момент не существует. Вместе с тем это открытие является ключевым для понимания эволюции Солнечной системы, Земли, Солнца, да и других звезд».

Луна может скрывать и ответ на вопрос о том, что послужило причиной глобальных климатических катастроф и гибели живых организмов, неоднократно случавшихся на нашей планете. Самая известная из них, приведшая к гибели динозавров, произошла примерно 65 млн. лет назад. Это событие знаменовало собой конец царства рептилий и положило начало господству млекопитающих. Согласно одной из наиболее признанных теорий, вымирание произошло в результате столкновения Земли с крупным астероидом, имевшим около 10 км в поперечнике, и последующих глобальных изменений климата.

Многие геологические данные свидетельствуют о том, что подобные столкновения случались регулярно и даже с определенной периодичностью, а именно — каждые 26 млн. лет. Если это действительно так, неплохо было бы найти причину, из-за которой астероиды атакуют Землю с такой периодичностью. По некоторым предположениям, у Солнца есть «темный двойник» — массивная и далекая звезда-спутник, которая периодически приближается к внутренним областям Солнечной системы и изменяет орбиты комет в облаке Оорта. Результатом этих изменений является усиленная астероидная «бомбардировка» Земли и ее окрестностей. По другому предположению, вся Солнечная система в процессе обращения вокруг галактического ядра подвергается периодическому воздействию некого неизвестного фактора, запускающего механизм астероидной миграции.

Как бы то ни было, прежде чем вплотную приступить к поискам этого неизвестного фактора, неплохо было бы окончательно выяснить, насколько верна исходная посылка: если бомбардировки действительно происходят каждые 26 млн. лет, то и возраст лунных кратеров должен укладываться в эту периодичность. А выяснить это не так уж и трудно: нужно лишь снова наведаться на Луну.

По информации ScienceNASA