В январе 2006 года космический аппарат Stardust доставил на Землю капсулу с «космической пылью», собранной им при прохождении через хвост кометы 81P/Wild 2. Даже первичный анализ привезенного в капсуле материала занял почти год.

Запущенный на ракете Delta II еще в феврале 1999 года, зонд Stardust дважды пролетел сквозь хвост кометы 81P/Wild 2 и захватил образцы субстанции, из которой она состоит, «поймав» ее на специальный аэрогель. В январе 2006 года, приблизившись к Земле, Stardust выстрелил в ее сторону капсулой с отобранными образцами. Ожидалось, что это будет межзвездная пыль и частицы льда из внутренней Солнечной системы, однако вышло не совсем так.

Один из ведущих исследователей Скотт Сэндфорд (Scott Sandford), сказал: «Оказалось, что кометная пыль — это целый химический зоопарк. В ней обнаруживаются самые разные вещества, сформировавшиеся в самых разных местах, в разное время, и при различных условиях». Из внутренней Солнечной системы происходит лишь около 10% материала.

Более того, в кометной пыли обнаружены и азотсодержащие органические вещества — метиламин и этиламин, которые ранее не удавалось наблюдать где-нибудь, помимо Земли. Это служит некоторым подтверждением «кометной» теории зарождения жизни, которая представляет эти объекты своеобразными контейнерами, переносящими органические частицы и «споры жизни» через межзвездное пространство. Впрочем, найденные в образцах Wild 2 молекулы более просты, нежели те, что обнаруживаются на поверхности некоторых метеоритов и, возможно, образовались еще в облаке космической пыли при формировании Солнечной системы.

 — Думаю, что над полученными образцами ученые будут трудиться еще не одно десятилетие, — резюмирует Скотт Сэндфорд.

Читайте также: «Звездная пыль».

По сообщению NASA