Когда-нибудь люди забудут о приеме лекарств: достаточно будет съесть ложечку сахара, и нужное вещество начнет само вырабатываться в организме. Уже созданы генетически модифицированные бактерии, способные синтезировать лекарство от синдрома раздраженного кишечника.
Аптека внутри: Сам себе лекарство
Объектом генетической модификации в опытах Кардинга служили представители рода Bacteroides, обитающие в человеческом кишечнике

Группа профессора Саймона Кардинга (Simon Carding) из британского Университета Лидса занялась модификацией бактерий одного из сотен видов, населяющих наш пищеварительный тракт. Ученым удалось «научить» их синтезировать особый белок, который называется «фактор роста эпителия» и способствует восстановлению поврежденной слизистой оболочки кишечника.

Микроорганизмы и ранее использовались для доставки лекарств в организм, однако у этого метода есть существенный недостаток: они синтезируют активные соединения непрерывно, что далеко не всегда приемлемо. Профессор же Кардинг предложил новое решение проблемы: он модифицировал бактерии таким образом, что они начинают синтезировать лекарство только в присутствии специального сигнала — углевода ксилана, содержащегося в коре растений. Ксилан присутствует в пище в очень небольших количествах, а искусственно увеличив его дозу, пациент сможет сам запустить производство лекарства в собственном организме.

Авторы уже работают над созданием подобной системы для лечения рака прямой кишки: они считают, что их метод пригоден для лечения заболеваний любых органов и тканей, ведь большинство содержащихся в кишечнике соединений могут поступать в кровоток и разноситься по всему организму.

«Коммерческая биотехнология»