На космодроме Байконур готовится стартует французская орбитальная обсерватория, которая впервые займется поиском планет земного типа, обращающихся вокруг далеких звезд.

Спутник Corot станет первым аппаратом, способным непосредственно обнаруживать экстрасолнечные планеты земного типа, то есть с достаточно твердой поверхностью и достаточно плотной атмосферой. Оснащенный телескопом и широкоформатной камерой, работающими в видимом диапазоне, он сможет исследовать и процессы, протекающие в недрах далеких звезд. Аппарат будет выведен на полярную орбиту со средней высотой в 827 км с помощью ракетоносителя «Союз-2−1б», стартующего с космодрома Байконур. Минимальный срок службы спутника оценивается в 2,5 года.

Проект Corot является детищем Французского космического агентства (CNES), которое привлекло к работе над спутником целый ряд иностранных партнеров. В их число в входят Европейское космическое агентство (ESA), Австралия, Испания, Германия, Бельгия и Бразилия. «Мы ждали запуска подобного аппарата целых 25 лет», — говорит Ян Роксбург (Ian Roxburgh), профессор астрономии Лондонского университета, один из участников программы Corot. — «Это будет первая миссия, нацеленная на поиск планет, подобных нашей Земле. С помощью Corot мы сможем обнаруживать планеты, чьи размеры превосходят Землю всего вдвое. Кроме того, аппарат сможет подробно исследовать значительное число звезд — он позволит нам увидеть, что творится у них внутри и как они развиваются с течением времени».

Старт состоится сегодня, 27 декабря, буквально через несколько часов, в 17:23 по Московскому времени, и его трансляцию можно наблюдать в Интернете.

По сообщению BBC News