Mars Global Surveyor умер, но дело его живет: анализ снимков поверхности Марса, сделанных им несколько лет назад, позволяет сделать предположение о том, что и сейчас в недрах планеты есть жидкая вода.

Станцию Mars Global Surveyor, зафиксировавшую последствия водяных извержений, запустили к Марсу в 1996 г. Ее основной задачей было подробное картографирование поверхности красной планеты. Изначально предполагалось, что аппарат прослужит всего два года, однако в итоге он работал в пять раз дольше. Не так давно NASA объявила о том, что станция прекратила функционировать, однако анализ полученных с ее помощью данных продолжается до сих пор.

О том, что на поверхность Марса периодически выбрасывается жидкая вода, свидетельствуют фотографии, сделанные Mars Global Surveyor в сентябре 2005 г. и феврале 2004 г. Однако лишь сейчас ученые заметили на некоторых снимках странные овраги, возникшие, судя по всему, совсем недавно. Особый интерес вызывают два образования в районах Terra Sirenum и Centauri Montes — их нет на более ранних фотографиях, сделанных в 2000 и 2001 гг. Оба оврага, образовавшиеся на склонах кратеров, заполнены светлым веществом. По всей видимости, оно представляет собой замерзший грязевой поток, состоящий из воды и разнообразных минеральных примесей.

Процесс водяного извержения ученые представляют следующим образом. Выходя на поверхность планеты, вода начинает интенсивно замерзать, в результате чего над местом выброса образуется ледяной панцирь. Давление запертой им жидкости продолжает нарастать, и в какой-то момент ледяная плотина не выдерживает, на поверхность выплескивается целая река, которая успевает промыть в склоне глубокое русло, прежде чем окончательно заледенеть. По расчетам исследователей, содержащейся в каждом из двух обнаруженных каналов водой «можно заполнить от 5−10 плавательных бассейнов».

«Никто не ожидал того, что мы там обнаружили», — говорит астроном NASA Кеннет Эджет (Kenneth Edgett). — «Речь идет о жидкой воде, которая существует на Марсе прямо сегодня». «Благодаря этому открытию, предположения о наличии жизни на Марсе становятся гораздо более весомыми», — добавляет его коллега Майкл Меер (Michael Meyer). Впрочем, согласно мнению некоторых скептиков, загадочные овраги могли быть образованы не водой, а жидким углекислым газом. Как бы то ни было, феномен заслуживает самого подробного изучения — с этим согласны все.

Наблюдения за поверхностью Марса с орбиты продолжит аппарат Mars Reconnaissance Orbiter, уже приславший на Землю первые партии фотографий. Специалисты NASA утверждают, что этот зонд сможет существенно дополнить данные, полученные его предшественником. Mars Reconnaissance Orbiter оснащен более совершенными оптическими камерами, а также специализированным оборудованием, предназначенным для поисков воды.

По сообщению BBC News