Астрономы собрали достаточно улик, чтобы уверенно обвинить малую галактику M32 в лобовом столкновении с туманностью Андромеды.

При очередном наблюдении Андромеды с помощью инфракрасного орбитального телескопа Spitzer удалось открыть новое газопылевое кольцо, находящееся в самом центре галактики. Сравнив его с обнаруженным ранее внешним кольцом, ученые пришли к выводу, что эти образования появились в результате столкновения галактики с другим звездным скоплением, а именно — небольшой галактикой Messier 32 (M32), находящейся неподалеку.

Говорит южноафриканский астроном Дэвид Блок (David Block): «Газопылевые кольца ведут себя, как круги на воде: кинув камень в воду, вы получите серию кольцевых расходящихся волн. Примерно то же происходит при встрече массивной галактики c небольшим звездным скоплением: в ней образуются расходящиеся газопылевые кольца, обусловленные мощным гравитационным взаимодействием между сталкивающимися системами».

Группе ученых удалось создать компьютерную модель случившегося катаклизма. Было выяснено, что столкновение произошло лишь около 210 млн. лет назад: скопление М32 «вонзилось» в галактический диск недалеко оси вращения и прошло его насквозь, потеряв при этом не менее половины своей массы. Как сказала другой участник группы, Паулина Бармби (Pauline Barmby), «мы собирали улики и восстанавливали картину произошедшего, словно команда сыщиков-криминалистов. В итоге нам удалось установить виновность M32 в столкновении, а также бегстве с места преступления».

По публикации Physorg.Com