Вирусолог Уильям Халфорд (William Halford) утверждает, что ему удалось разработать весьма многообещающий метод вакцинации против заболеваний, вызываемых вирусом герпеса.

Эксперименты на мышах показали, что введение разработанной Халфордом вакцины, содержащей живые частицы генетически модифицированного вируса простого герпеса (Herpes simplex) I типа (HSV-1) предотвращают развитие заболевания при введении животным дозы смертельного для них природного штамма вируса. По крайней мере, в течение 30 дней после инфицирования у животных не проявлялось никаких признаков заболевания. Мыши группы контроля, получившие инъекции традиционной вакцины, погибали в течение шести дней после введения болезнетворного штамма вируса. Халфорд считает, что разработанный им подход может использоваться и для создания вакцины против генитального герпеса (HSV-2), который генетически на 99% идентичен вызывающему язвы на губах HSV-1.

Секретом, обеспечившим появление вакцины, является понимание того, как вирус герпеса преодолевает иммунную защиту организма. Инфицированная вирусом герпеса клетка начинает вырабатывать интерферон и таким образом шлет соседним клеткам сигнал тревоги, целью которого является включение механизмов их противовирусной защиты. Однако герпес синтезирует белок ICP0, блокирующий выработку интерферона, что позволяет ему размножаться и заражать соседние клетки.

Халфорд создал штамм вируса, частицы которого не сдержат гена, обеспечивающего синтез белка ICP0. Такой ослабленный вирус способен инфицировать животное, однако его распространение в организме пресекается задолго до появления первых признаков заболевания. При этом в организме вырабатывается иммунитет, защищающий его от патогенных штаммов герпеса.

Более ранние попытки создания вакцин против герпеса основывались на использовании белковых фрагментов вирусных частиц. Такие вакцины безопаснее препаратов, содержащих частицы живого ослабленного возбудителя, однако эффективной противогерпетической вакцины разработать пока не удалось.

Халфорд считает, что в течение ближайших пяти-шести лет ему удастся убедить научное сообщество в приемлемости разработанного им подхода. Он надеется найти коммерческого партнера или получить государственное финансирование для проведения работы по созданию на основе его разработок человеческой противогерпетической вакцины.

«Коммерческая биотехнология»