Удалось подробно изучить систему из двух астероидов, связанных силой взаимного гравитационного притяжения, сделать предположения об их происхождении — и выводы, важные для нашей безопасности перед «астероидной угрозой».
Танцы астероидов: В объятиях гравитации

Двойной астероид KW4 (полный индекс — 66391 1999 KW4) даже был некогда отнесен к потенциально опасным для Земли объектам — его орбита почти пересекается с земной, — однако последние расчеты свидетельствуют о том, что в ближайшую тысячу лет столкновение нам не грозит. Помимо этого обнадеживающего известия, его исследования дали массу других, весьма примечательных результатов.

Ученые обнаружили, что более массивный элемент системы очень быстро вращается вокруг своей оси. Скорость вращения настолько высока, что астероид заметно «расплющило» центробежными силами, причем его вытянутые края близки к тому, чтобы оторваться от основного тела и улететь в космос.

«Спутник» астероида, лишь ненамного уступающий ему по размерам, обращается по чрезвычайно близкой орбите. По мнению ученых, это свидетельствует о том, что данная система образовалась из единого тела, разорванного приливными гравитационными силами во время сближения с одной из планет. Возможно также, что астероид раскололся под действием центробежных сил. Его вращение объясняется, скорее всего, воздействием солнечного излучения — падая на любую поверхность, частицы света и солнечного ветра оказывают на нее некоторое давление, поэтому неровная форма астероида может привести к его постепенному раскручиванию.

«Результаты наблюдений объекта KW4 имеют большое значение для исследований, связанных с поисками защиты от «астероидной угрозы»», — говорит профессор Мичиганского университета Даниэль Ширс (Daniel Scheeres). В частности, полученные данные подтверждают предположение, согласно которому астероиды являются конгломератом скальных обломков, «слипшихся» под действием гравитации: если б они были цельными телами, бороться с ними было бы гораздо сложнее.

По сообщению Space Daily