Группе японских и американских исследователей удалось расшифровать геном Carsonella ruddii — ничем, казалось бы, не примечательной бактерии, симбиотического обитателя кишечника некоторых совсем обыкновенных насекомых-псиллид («листовых блох»).

Carsonella ruddii можно смело включать в микробную «Книгу рекордов Гиннеса»: ее хромосома имеет наименьшее количество генов из всех известных живых клеток — 182 кодирующих белок генов (160 тыс. пар нуклеотидов) — в три раза меньше предыдущего «чемпиона». Правда, возможно, что победила она не совсем честно. Некоторые из отсутствующих у Carsonella ruddii генов жизненно необходимы для существования бактерии. По мнению авторов расшифровки, возможно, в процессе эволюции эта бактерия ухитрилась «заразить» своими генами геном хозяина и сейчас использует для собственных нужд продукты, синтезируемые клетками насекомых, в которых она обитает.

До недавнего времени микроорганизмом с самым «лаконичным» геномом считалась Mycoplasma genitalium — условно-патогенный обитатель мочеполовых путей: если хромосома средней бактериальной клетки содержит 2−4 тыс. генов, то ее геном состоит всего из 517 генов (580 тыс. пар нуклеотидов), причем только 480 генов кодируют белки. Даже искусственная «минимальная бактерия», которую разрабатывает Крэг Вентер и его коллеги, по одному удаляя гены из хромосомы микоплазмы, должна будет содержать около 300 генов.

«Коммерческая биотехнология»