Ученые утверждают: естественные колебания земной орбиты оказывают сильное воздействие на земной климат и периодически приводят к массовому вымиранию животных.
Климатический маятник: Колебания земной оси
Ось вращения Земли медленно колеблется – примерно так, как это происходит с вертящимся волчком

Известно, что орбита Земли имеет вытянутую эллиптическую форму. При этом эллипсоидность земной орбиты медленно изменяется, колеблясь с периодом 100−400 тыс. лет. Небольшим «покачиваниям» также подвержена плоскость орбиты — с частотой в 21 тыс. лет. Наконец, колеблется и угол наклона земной оси — с периодичностью в 41 тыс. лет. Все эти параметры влияют на количество солнечного тепла, поглощаемого Землей в течение года. Поэтому их колебания, накладываясь друг на друга, могут приводить к довольно существенным изменениям климата — по крайней мере, так считают некоторые ученые.

Чтобы проверить это предположение, голландские климатологи из Университета Утрехта использовали палеонтологические данные об эволюции грызунов. В ходе соответствующих исследований выяснилось, что срок существования большинства подобных видов составляет от 0,5 до 2,5 млн. лет, при этом они попадают под две периодично повторяющиеся волны вымирания, которые возникают раз в 1 и 2,4 млн. лет. Данные циклы в точности соответствуют экстремумам в параметрах земной орбиты: по всей видимости, это означает, что грызуны вымирали в результате изменений климата, обусловленных естественными колебаниями планетарной орбиты.

По информации News in Science