С помощью орбитального телескопа Hubble неподалеку от центра нашей галактики обнаружены планеты нового типа: температура на их поверхности не опускается ниже 1,5 тыс. градусов, а один оборот вокруг материнской звезды занимает лишь несколько часов.

Первая планета, находящаяся за пределами Солнечной системы, была открыта в 1993 году. С тех пор обнаружено уже более 200 далеких планет. Большая часть из них относится к классу «горячих Юпитеров», массивных газовых гигантов, чьи орбиты проходят очень близко к материнской звезде (до 8-ми раз ближе, чем у Меркурия).

Новые же объекты, обнаруженные телескопом Hubble, также могут быть отнесены к этому классу — лишь с той поправкой, что движутся они вокруг совсем небольших звезд и с гораздо большей скоростью. Такие планеты находятся к своим звездам настолько близко, что солнечный диск занимает там почти треть небосклона, температура поверхности не опускается ниже 1650О Цельсия, а год продолжается около 10 земных часов.

Изначально на полученных телескопом данных было выделено 16 кандидатов в планеты по колебаниям в яркости материнских звезд (когда планета проходит между наблюдателем и своим солнцем, его светимость немного уменьшается). Позже наличие планет было подтверждено в двух системах — с помощью регистрации перемещений звезды, вызванных притяжением планеты. К сожалению, остальные объекты находятся слишком далеко, чтобы к ним можно было применить этот метод.

Исследованные звезды находятся у самого центра галактики, в зоне ее балджа (вздутия). Так что обнаруженные рядом с ними планеты являются самыми удаленными из всех обнаруженных на сегодняшний день: расстояние до них составляет порядка 26 тыс. световых лет. При этом есть все основания полагать, что рядом с обследованным регионом имеется множество похожих систем. По мнению астрономов, сделанное открытие позволяет уверенно утверждать, что число планет в нашей галактике исчисляется миллиардами.

По публикации News in Science