Для многих людей с бледной кожей загар — настоящая проблема: даже кратковременное воздействие ультрафиолета вызывает у них весьма болезненные эффекты. Однако новое вещество, уже испытанное на мышах, позволит загореть вовсе без Солнца или вообще ультрафиолета — когда на его основе будет разработан специальный крем.

Большинство людей с бледной кожей моментально «сгорают» на солнце из-за того, что в их коже содержится нефункциональная форма рецептора к меланокортину-1 (Mc1r), который отвечает за синтез меланина, защищающего от ультрафиолета и отвечающего за появление загара.

Исследователи из Института раковых исследований Дана-Фарбер, работающие под началом Дэвида Фишера (David Fisher), предположили, что существуют и другие пути стимуляции синтеза меланина — например, активация участвующего в синтезе темных пигментов фермента аденилатциклазы. Предметом их исследований был форсколин, соединение, содержащееся в тропической мяте Coleus forskohlii.

В эксперименте использовались мыши с редким генетическим заболеванием, при котором клетки не способны восстанавливать повреждения ДНК, причиненные ультрафиолетовым излучением. Мышей брили и ежедневно подвергали облучению, эквивалентному тому, что за несколько часов получают посетители пляжей Флориды в июле. Мыши с нефункциональным Mc1r получали ультрафиолетовые ожоги, которые воспалялись и рубцевались. А по истечении пяти недель у половины животных развился рак кожи. Через 30 недель все животные погибли.

В то же время, точно такие же мыши, кожу которых за месяц до начала облучения и непосредственно перед каждым сеансом обрабатывали форсколином, чувствовали себя гораздо лучше. За нескольких недель их кожа практически почернела и реагировала на ультрафиолет так же, как кожа обычных мышей с натуральным загаром. У половины животных все же появились опухоли, однако лишь спустя 50 недель. Кроме того, оказалось, что форсколин способен стимулировать синтез меланина в клетках кожи — настолько, что она начинает темнеть без воздействия ультрафиолета. Судя по всему, вызванный химически загар ничем не отличался от естественного и так же, как он, защищает от ожогов и других повреждений кожных покровов, связанных с избыточным ультрафиолетовым облучением.

Так что форсколин может использоваться и как активное вещество для бессолнечного загара, и как солнцезащитное средство для людей и с темной, и со светлой кожей. Единственное исключение — альбиносы, которые неспособны синтезировать меланин в принципе. К сожалению, еще рано говорить о выпуске средств на основе форсколина для людей. Для начала исследователи планируют детально изучить механизмы его воздействия на кожу и убедиться в безопасности его применения.

В то же время, ведутся работы и над препаратами, способными стимулировать обычный солнечный загар — и полностью нейтрализовать опасное воздействие ультрафиолета.

«Коммерческая биотехнология»