Планеты земного типа могут формироваться даже в таких условиях, которые ранее считались «смертельными» для них. Возможно, покрытые океанами «колыбели жизни» — гораздо более частое явление, чем считалось до сих пор.

Большинство экстрасолнечных планет, обнаруженных астрономами, относятся к разряду «Горячих Юпитеров», двигающихся по чрезвычайно близким к материнской звезде орбитам, все более приближаясь к ней по мере «взросления» звездной системы. На начальном этапе молодая звездная система состоит из небольших планетоидов, обломков породы и льда, а также газа и пыли, образующих протопланетные диски. Газовые гиганты «Горячих Юпитеров», продвигаясь через такие скопления, нарушают процесс «нормального» формирования планеты, выбивая с орбиты ее строительные блоки. Именно поэтому до сих пор считалось, в системах с горячим Юпитером твердых планет быть не может — ведь исходный материал планет рассеивается по межзвездному пространству. Однако последние исследования в данной области свидетельствуют об ошибочности этой точки зрения.

Говорит Ави Манделл (Avi Mandell) из Университета Пенсильвании: «Рассеивание частиц, безусловно, происходит, однако влияние на него оказывает и газовое облако протопланетного диска. Газ тормозит не только планету-гигант — он также препятствует рассеиванию, помогая частицам удержаться на орбите звезды, и по прошествии нескольких миллионов лет они снова начинают заселять плоскость эклиптики, где у них есть все шансы на то, чтобы объединиться с другими телами и сформировать твердую планету».

В ходе исследования, проведенного под руководством Шона Реймонда (Sean Raymond) из Университета Колорадо, была предпринята компьютерная симуляция миграции газового гиганта сквозь протопланетный диск в сторону солнца. Виртуальный эксперимент включал в себя «наблюдение» за 1000 объектов размером с Луну в течение примерно 200 миллионов лет. По прошествии этого срока примерно в каждом третьем случае в т.н. «зоне обитания», за орбитой газового гиганта, образовывалась устойчивая планета земного типа. (Зоной обитания называется регион планетарной системы, где температура не слишком высока и не слишком низка для того, чтобы исключить появление жизни — прежде всего это означает, что там сможет существовать вода в жидком состоянии.)

Согласно расчетам ученых, формирование этих планет должно происходить в условиях избытка воды. Это дает надежду на то, что многие из них покрыты океанами, где может зародиться, или уже зародилась жизнь.

По сообщению BBC News