В чилийской пустыне Атакама будет возведен самый большой в мире радиотелескоп ALMA, что по‑испански значит «душа».

Проект по созданию нового радиотелескопа ALMA (Atacama Large Millimeter Array — «Большой Миллиметровый Радиотелескоп в Атакаме») запущен Южной Европейской обсерваторией. Из-за чрезвычайно благоприятных для наблюдений условий пустыня Атакама в чилийских Андах давно уже стала крупнейшим мировым центром астрономических исследований. Здесь, в самом сухом на Земле месте, всегда чистое небо и крайне низкая влажность. Новая обсерватория расположится на высоте 5 тыс. м над уровнем моря, недалеко от поселка Сан Педро де Атакама.

Сооружение ALMA должно быть закончено к 2011 году. Его разрешение будет превосходить аналогичный показатель орбитального телескопа «Хаббл» как минимум в 10 раз. Телескоп будет состоять из двенадцатиметровых антенн-тарелок, общим числом 64. Независимо вращаясь, он позволят настраивать всю систему на решение конкретной исследовательской задачи. Собранные с помощью антенн данные будут обрабатываться компьютером с производительностью в 16 трлн. операций в секунду.

«Это будет гигантский глаз, который позволит нам заглянуть во время, когда вселенная только рождалась» — говрит Уильям Гарнье (William Garnier), функционер Южной Европейской Обсерватории.

По сообщению Physorg.Com