Европейским ученым удалось идентифицировать молекулу, которая передает клетке сигнал о том, что та достаточно «износилась», больше не нужна организму и должна умереть.

Развитие организма сопровождается и контролируемым делением клеток, и обязательным отмиранием тех из них, которые стали ненужными — апоптозом. Нарушение тонкого баланса между этими процессами чревато весьма неприятными последствиями: от смерти всего организма до неконтролируемого нарастания клеточной массы, приводящего к аномалиям развития или раковым заболеваниям. Гибель или дальнейший рост клеток определяется строгим набором сигнальных молекул и продуктов их биохимической трансформации внутри клетки.

Ученые из Европейской лаборатории молекулярной биологии в Гейдельберге (EMBL) проследили, как один из таких сигнальных путей определяет судьбу клеток плодовой мушки-дрозофилы. Доктор Барри Томпсон (Barry Thompson) изучал один из недавно обнаруженных сигнальных путей — Hippo. Именно он работает как «переключатель», определяющий, жить клетке или умереть. Исследователи обнаружили, что критическая роль в этом сигнальном пути принадлежит микромолекуле РНК, называемой «бентам».

РНК этого типа регулирует активность других молекул рибонуклеиновой кислоты. При ее избытке блокируется необходимая гибель некоторых клеток, и состоящие из них ткани нарастают аномально быстро. При дефиците этой молекулы ткани нарастают очень медленно, и их масса остается очень низкой. Наоборот, активное движение по сигнальному пути Hippo приводит к нарастанию количества этой РНК и активизирует деление клеток.

Что регулирует продукцию РНК «бентам», пока неясно. Но очевидно, что изучение этой проблемы имеет чрезвычайное значение.

«Коммерческая биотехнология»