Эра космического туризма уже не за горами, и в ее преддверии возникает необходимость строго определить, где именно начинается космос, и какие законы будут в нем действовать.

Человечество до сих пор не сумело договориться о том, где пролегает условная граница между космосом и земной атмосферой. Попытки, конечно, предпринимались, однако все они разбивались об убийственный аргумент: кому это вообще нужно? Профессор Стивен Фриланд (Steven Freeland) из университета Западного Сиднея считает, что грядущий бум космического туризма делает вопрос границы по‑настоящему актуальным: «Как только коммерческие полеты в космос станут реальностью, неизбежно возникнет надобность в сертификате, который позволил бы утверждать с полной уверенностью: да, я был в космосе. Обыватели не захотят платить сотни тысяч долларов только за то, чтобы просто подняться в воздух, пускай и очень высоко». Однако и это — не самый важный момент.

Существует определенный свод международных соглашений, регламентирующих процесс исследования и освоения космоса. В частности, они гласят, что выводить на орбиту оружие запрещено, и что никто не может объявить ту или иную область космического пространства своей территорией. С другой стороны, есть целый пласт международного законодательства, задающий правила воздушных полетов. Поскольку четкой границы космоса у нас пока нет, определить момент, когда космические туристы перейдут из одного правового поля в другое, оказывается невозможным.

Проблема вовсе не так умозрительна, как может показаться. Законы, регламентирующие правила авиаперевозок, включают в себя вопросы страхования, обеспечения безопасности пассажиров, сохранности их груза и многое другое. Эти законы призваны сделать полеты максимально безопасными, защитить пассажиров в случае возможных потерь, и для космических туристов они будут ничуть не менее важны, чем для их более «приземленных» путешественников. Все это означает необходимость серьезной модернизации космического законодательства и установления четкой границы земной атмосферы — чтобы было ясно, с какого момента оно начинает действовать.

К слову сказать, еще в 1962 г. комитет ООН по использованию космоса в мирных целях призывал страны подписать соответствующее соглашение. Согласно рекомендациям комитета, граница космоса должна быть установлена на высоте 100 км над уровнем моря — эта отметка давно уже используется в качестве неофициальной. Однако далеко не всем эта инициатива пришлась по душе. Как это часто бывает, камнем преткновения стала позиция Соединенных Штатов, которые, будучи одной из главных космических держав, до сих пор избегают ратификации соответствующего договора. По мнению профессора Фриланда это объясняется опасениями, что последующее за этим развитие космического законодательства поставит крест на многих космических проектах этой страны — ведь далеко не все из них смогут вписаться в его рамки.

По публикации News in Science